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美媒:中国科学家利用基因工程法 使两只雌鼠产下健康后代

原标题:美媒:中国科学家利用基因工程法 使两只雌鼠产下健康后代

参考消息网10月13日报道 美媒称,中国科学家使用一种新的基因工程方法,使同性双亲产下健康小鼠。这些小鼠出生时没有缺陷,之后正常发育并产下了健康的后代。

据合众国际社10月11日报道,中国科学院的周琪研究员在一篇新闻稿中说:“我们对于为什么哺乳动物只能选择有性生殖的问题感到好奇。”

他说:“我们想看一看,利用基因缺失的单倍体胚胎干细胞能否培育更多拥有雌性双亲的正常小鼠,甚至培育出拥有雄性双亲的小鼠。”

一种名为基因组印记的遗传机制使哺乳动物能够实现有性生殖,但阻碍了同性生殖。通过抑制特定基因,基因组印记就能够帮助卵子和精子中的遗传物质有效结合。

不过,当源自父母的DNA缺失时,这种基因组印记机制就会扰乱这种基因重组的过程,这可能导致发育异常和缺陷。

报道称,科学家此前曾通过删除印记基因使两只雌鼠产下后代。

周琪说:“不过,这种小鼠仍然存在生理缺陷,这种方法本身非常不切实际,很难利用。”

周琪和他的同事利用单倍体胚胎干细胞开发出一种新技术。这种干细胞只有通常数量一半的染色体。

胡宝洋研究员说:“我们在研究中发现,单倍体胚胎干细胞更接近原始生殖细胞,也就是卵子和精子的前体。在配子中发现的基因组印记‘被清除了’。”

科学家将这些修饰过的单倍体胚胎干细胞注射进正常的小鼠卵子中,培育成胚胎,再植入代孕小鼠体内。实验取得成功,但效率不高——210个胚胎培育出29只健康幼鼠。

用两只雄鼠培育后代的尝试也取得了成果,他们从大约500个胚胎中培育出12只幼鼠,但这些幼鼠都在48小时内死亡。

报道称,研究人员11日将他们的实验结果发表在《细胞-干细胞》杂志上。

李伟研究员说:“这项研究向我们展示了哪些是可能实现的。我们看到,双母体小鼠的缺陷可以消除,哺乳动物雄性双亲繁殖的障碍也能通过印记修饰来跨越。我们还揭示,最重要的印记区段中有一部分阻碍了同性双亲小鼠的发育,这也会引起基因组印记和动物克隆研究者的兴趣。”(编译/卿松竹)

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