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国庆假期跟着古生物学家去看恐龙发掘现场

国庆假期跟着古生物学家去看恐龙发掘现场

国庆假期跟着古生物学家去看恐龙发掘现场

据中国科技网-科技日报(乔地):10月7日早上八点,汽车从郑州出发,沿着郑洛高速,一路向西,奔驰3个多小时,到达位于伏牛山北麓的汝阳盆地。汽车一出高速口,一个巨大的恐龙雕塑便映入眼帘。这预示着在河南省地质博物馆古生物研究室主任贾松海的带领下,我们已经到达恐龙的故乡。

这里是秦岭余脉的伏牛山区,属暖温带大陆性季风气候,生长较多的是松树和柏树,虽有汝河和伊河穿流,但水并不多,河道也不宽。压根无法想象,在距今9000万年前,这里气候温暖,植被茂密,河流、湖泊密布,竟是恐龙的天堂。

但是,就是在这里,古生物学家们发现了多个“恐龙之最”:巨型汝阳龙,长38.1米,是目前世界上最重、最大的恐龙 ;汝阳黄河巨龙,是目前亚洲已知体腔最大的恐龙;汝阳中原龙,是我国发现有确凿证据的大型结节龙类甲龙……目前,在这70多平方公里的区域内,已发现103处恐龙化石点。发现的巨型汝阳龙的骨骼有颈椎、背椎、尾椎、股骨、荐椎等。其中,仅一个荐椎就重达4吨多。

而贾松海就是这一系列恐龙化石的发掘者之一。

中国已有20个省市发现恐龙174种

一路上,贾松海向科技日报记者普及了许多恐龙化石的知识。

他说,世界上目前地质时代最早的恐龙,是“始盗龙”,距今2.3亿年。它是1993年在南美洲阿根廷西北部一处极其荒芜的不毛之地——伊斯巨拉斯托盆地发现的。但它并不是最早发现的恐龙。人类最早发现恐龙是在170年前的1820年代初期,在英国苏塞克斯郡一个叫刘易斯的小地方,被一位30岁出头的乡村医生吉登恩·曼特尔发现的。曼特尔的贡献还有两方面,一是判定它是尚未发现过的一种灭绝动物,二是给这种古动物起了个拉丁语学名“Iguanodon”。我国首次使用这个名称时,译为“禽龙”。

它被命名为“恐龙”,则要归功于英国古生物学家理查德·欧文。1842年,欧文把希腊文Deinos和Saurosc组合起来,于是Dinosaur (恐怖的蜥蜴)一词便诞生了。中国最早将Dinosaur翻译成汉字“恐龙”的,是中国地质学创始人章鸿钊(1877-1951)。

目前,全球各国发现的恐龙化石标本约2200个,大概有500个属、1000种以上。中国最早发现恐龙是1902年在黑龙江省嘉荫县渔亮子村,比国外晚了80年,但已发现的恐龙,有一百多个属种,在恐龙的各个门类中,几乎都有代表。

据悉,中国目前已经发现并命名了174种恐龙。最早的是火山齿龙 ,距今2.19亿年-2亿年。已有20个省市先后发现恐龙,其中辽宁35种,四川28种,内蒙古20种。

说到恐龙一般认为,都是体型庞大。但贾松海说,还有一种恐龙,体长只有5-6厘米,体重1.8克的它被发现于古巴,被命名为吸蜜蜂鸟。

恐龙发掘者的野外生活

与黑龙江、辽宁等地相比,河南境内发现恐龙是比较晚的。

1974年,河南省地质局第12支队在河南西峡首次发现了恐龙蛋化石。贾松海说:“这个时间本来就不早,但在河南境内仍迟迟未发现恐龙骨骼化石。有人一度猜想,这些恐龙是不是也像候鸟一样,到河南产下蛋就离开了。”

事情的机缘在1989年出现了变化。汝阳三屯乡一个叫曹洪欣的老农和他一个开药店的亲戚,在他们收购来的“龙骨”中发现了一块石化程度很高而不能作为中药材的化石,主动上交中国科学院让其鉴定。化石被转到中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的恐龙专家董枝明那里,他随即派其学生吕君昌(现工作于中国地质科学院地质研究所)到现场考察,由此拉开了河南恐龙化石发掘的先河。

从2006年开始,河南省地质博物馆联合中国地质科学院地质研究所,在中国科学院古脊椎研究所董枝明的指导下,无数次前到汝阳考察、发掘。每一次都是贾松海陪同、协助。那些年,贾松海说:“我们都是杏花一开就来了,雪花落了才离开。”

我们的汽车七拐八弯,来到了在汝阳县刘店乡一个小村子的村口,指着一处沟渠边的红土层,贾松海说,他们就是在这里发掘出了“洛阳中原龙”!这是中国目前为止唯一发现有确凿证据的大型结节龙类甲龙。

当时,他们发掘出来的化石标本,包括基本完整的头骨、部分背椎、颈椎、尾椎、完整的肱骨、坐骨、耻骨、背肋及大量的甲板等。其头部长大于宽,尾椎末端无尾锤,吻端较尖,经研究确定为结节龙类甲龙。装架复原后,该恐龙体长5米。研究证明,它生活于晚白垩世早期(距今1亿-8500万年间),以植物为食。

接着,古生物学家们在汝阳县三屯-刘店一带数十平方公里范围内,又发现了恐龙化石点30余处。地质工作者对其中5处化石残存点进行了抢救性发掘。

恐龙化石发掘与考古发掘不同

一般人认为,考古发掘,往往需要在土层以下几十米甚至上百米进行。而恐龙化石发掘常常是在地表,甚至有的就裸露在地层表面。贾松海说,洛阳中原龙就是在一处化石裸露点发掘出来的。

但是,贾松海强调,这并不等于恐龙化石埋藏就浅!其埋藏深度可以非常深,但到底有多深?古生物学家们至今无法判断。现在可以肯定的是,还有很多化石没有裸露出来。他们能发掘的都是因为受到地壳运动,逐步从深部“运动”到地表的。不像考古发掘,可以用仪器探测墓穴中的金属;而古生物化石与岩石的成分一致,用仪器是无法探测的。古生物学家们只能凭经验、肉眼来判断,根据地质运动的迹象特征来寻找化石。

此外,考古发掘的对象是墓穴,它是根据人文、风水、地势等因素人为埋藏的。有的埋一层,有的埋几层。而恐龙化石发掘的对象,是自然形成的沉积岩层。

在发掘手段上,考古发掘常用的工具是洛阳铲。而恐龙化石发掘,是电镐、小钢钎和小锤。发掘出来后,用麻袋片蘸石膏泥做成的“皮牢克”包裹起来,回去小心翼翼地踢掉泥土和岩层。

贾松海强调,恐龙化石发掘的关键是要有对地层层序的基本判断。比如,在震旦以前,是压根没有化石的。在古生代,开始有小的恐龙。到中生代,以恐龙为主,也有哺乳动物。到了新生代,恐龙基本灭绝,以哺乳动物为主。在这个过程中,恐龙体格也经历了由小到大,再逐步变小,直至灭绝的过程。“这些常识,都有助于古生物学家们对恐龙化石的判断。”

正是基于这一基本判断,新的发现接二连三。在汝阳县刘店乡刘富沟村西的一处山坡上,记者看到一个近千平方米的发掘现场,山顶山耸立着依据发掘现场化石复原的黄河巨龙。汝阳黄河巨龙是目前亚洲最壮的恐龙,它的身长超过38.1米,有三辆公共汽车那么长;高8.2米,比三层楼还要高;体重在60吨左右,相当于10头大象。贾松海说,它是目前已知的亚洲体腔最大、最壮的恐龙。说起当初的发掘,贾松海说是恐龙大腿骨的一个断面,他们还以为是一截大树,最终挖出来后才证明是恐龙的一条大腿的化石。

2007年,在与汝阳相邻的栾川,科学家们又发现了栾川盗龙。它的化石标本是在栾川秋扒组发现的部分骨骼,包括有四颗牙齿、一根额骨、一节颈椎、一或两节背椎、17节尾巴脊骨、肋骨、人字骨、肱骨、指骨及爪、部份肩胛骨及骨盆,还有其他零碎的骨头。这些都是来自中等身型的驰龙科。它是首例在远离中国东北部或戈壁沙漠的亚洲地区发现的驰龙类化石。属于小型恐龙,体长约1.5米。栾川盗龙为肉食性恐龙,以小型动物如蜥蜴及哺乳动物为食。

一次难忘的发掘

发掘于栾川县的小型窃蛋龙,全身骨架长只有60厘米,因为“袖珍”,收获了“迷你豫龙”的美名,并得到世界公认。古生物学家普遍认为:世界上最好的标本,有两个地方:一个是蒙古国,一个就是中国栾川。

贾松海说:“这就是世界上最小的窃蛋龙,在洛阳栾川秋扒乡蒿坪村发掘,几乎是一块都没缺少。”

身为这个恐龙化石的发现者,2007年3月24日,是贾松海终生难忘的日子。“3月份就去挖掘化石,这并不多见,当时天儿还挺冷的。”贾松海说,一般他们会在五六月份,天气暖和后,才会开始挖掘工作,“毕竟是室外作业,天气对发掘工作影响较大。”

那么,这次为啥如此迫不及待呢?“因为提前勘查过,知道那里可能有‘货’!”贾松海笑着说,他们一行四人,载着专业工具直奔栾川秋扒乡。

就在大家四处“寻宝”、期待奇迹出现时,同行的技术员刘彦军神秘地把贾松海喊到身边。“你看这是啥?”原来,岩石缝里漏出一块如人小拇指指甲盖一般大小的骨骼。凭借经验,贾松海很快判断里面可能还有更多的化石!

围绕着这块指甲盖大小的骨骼,贾松海小心翼翼地画了一个50厘米的圈,“从50厘米以外开始挖,往里大约也挖了50厘米。然后,就用麻袋片蘸着和好的石膏,把它包起来,密封后,运了回来。”贾松海对挖掘现场的画面还记忆犹新。

化石修复是一个漫长的过程。打开石膏包后,一点一点地把岩石剔掉,留下化石,直到化石露出全貌。“天啊,竟然是块完整的骨骼化石!从头到脚,一块骨头也不少,都非常清晰。”贾松海兴奋得快要跳起来了。

经中国地质科学院地质研究所吕君昌研究员等研究,得出的数据更是令人震惊,这块完整的恐龙化石竟然只有60厘米长。在加拿大做的立体解剖及骨密度测试证明,这是一只幼体恐龙,年龄大约只有1岁。研究解谜期间,韩国、日本、英国、美国、德国等地的古生物研究专家纷纷慕名前来郑州欣赏。丹麦古生物学家依娃·考普竟然跪在地上拍了两个多小时的照片,从局部到整体,一个细节也没有落下。经过耗时多年的对比、鉴定,最终确认这个呆萌的小家伙是一只窃蛋龙。

目前,在河南已经发现、命名了10种恐龙。其中,在汝阳县发现的有汝阳黄河巨龙、巨型汝阳龙、洛阳中原龙、史家沟砚山龙、刘店洛阳龙、云梦龙等6种,在栾川县发现的有栾川盗龙、米你豫龙2种,在南阳还发现了宝天曼龙和西峡龙。

目前,在汝阳刘店、三屯两镇38平方公里范围内,已经建立起了庞大的汝阳恐龙国家地质公园,吸引着国内外的游客。

而贾松海和他的伙伴们,又转战豫西渑池,从事恐龙考察。他们希望在那里能有新的发现,惊艳世界。

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