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从海藻到海胆都是螃蟹可以拿来穿戴的配件

「这里什么都没有!」红海中的一只装饰蟹举着柳珊瑚,用来伪装自己。PHOTOGRAPHBYCHRISNEWBERT,MINDENPICTURES/NA

「这里什么都没有!」红海中的一只装饰蟹举着柳珊瑚,用来伪装自己。 PHOTOGRAPH BY CHRIS NEWBERT, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

南澳大利亚州的一只绵蟹,身上戴着伪装用的海绵。绵蟹会依照自己的身形,适度修剪海绵的形状大小。PHOTOGRAPHBYFREDBAVENDAM,MIND

南澳大利亚州的一只绵蟹,身上戴着伪装用的海绵。绵蟹会依照自己的身形,适度修剪海绵的形状大小。 PHOTOGRAPH BY FRED BAVENDAM, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:黄于薇):从海藻到海胆,都是螃蟹可以拿来穿戴的配件;它们这么费心装扮自己可不是为了赢得青睐,而是为了保命。

「螃蟹一呀爪八个,两头尖尖这么大个」,说起螃蟹,大家脑中浮现的样貌多半就和这首童谣所唱的差不多。不过,螃蟹为了打点自己的外貌,其实是费尽了心思呢!

地球上约有7000种螃蟹,外观千奇百怪,有的恐怖骇人、有的俏皮可爱,有的怪异到简直是超现实。有些螃蟹堪称时尚达人,但也有些螃蟹选择的服装配件相当耐人寻味,像是有毒的假发之类。

螃蟹们的行头不仅吸睛,更令人惊讶连连,让我们忍不住想问:「为什么有些螃蟹会穿戴东西?」

螃蟹穿什么?

生活在西非和地中海地区的绵蟹(sponge crab)可说是蟹如其名,它们会将海绵戴在头和身体上,这不是为了引人注目,反倒是为了转移注意力。

海绵可以作为螃蟹的伪装,让它们躲过掠食者的耳目;有些种类的海绵还会释放有毒或有害的化学物质,让掠食者避之唯恐不及。

美国加利福尼亚大学戴维斯分校(University of California at Davis)的海洋生态学家杰.史达科维奇(Jay Stachowicz)说:「绵蟹会用最后一对步足抓住整块海绵,戴在背上。」他也说,这些螃蟹「常会依照甲壳的形状修剪海绵,好达到覆盖的作用。」螃蟹的甲壳就是坚硬的外骨骼。

此外,还有所谓的装饰蟹(decorator crab),史达科维奇说这类螃蟹「甲壳上长满了钩毛,就像魔鬼毡一样,可以钩住周围任何可利用的装饰物。」

根据种类不同,装饰蟹选择的装饰物也会不一样。

「有些蟹种很挑剔,」史达科维奇说:「它们会用有毒的藻类或或针刺状的海葵来保护自己,让掠食者不敢出手。」这些藻类和海葵就跟海绵一样,都有掩护螃蟹及吓阻掠食者的作用。

「也有一些蟹种会就地取材,周围有什么大小差不多的东西就用什么。」这样就能轻易融入环境之中。

寄居蟹还有室友?

史达科维奇还说,生活在美国西南部的苔蟹(moss crab)堪称是「最高明的装饰蟹」,它们会把海葵和苔藓虫覆盖在自己身上。苔藓虫是体型极小的苔藓动物,有些外观像植物、有些具有绒毛,也有凝胶状的苔藓虫。

分布于印度洋太平洋海域和东非的(carrier crab),末两对步足经过特化,可以背负海胆行走,用海胆来保护自己。因为某些海胆有毒刺,谁会想拿命来赌关公蟹背上的海胆有没有毒呢?

此外还有豌豆大小的豆蟹(pea crab),它们不必费心挑衣服,只要藏在其他动物身上就好了。

美国罗格斯大学(Rutgers University)海洋生物学家茱蒂丝.魏斯(Judith Weis)说,豆蟹会住在贻贝和牡蛎等双壳纲动物身上;魏斯著有《横行天下:奇妙的螃蟹世界》(Walking Sideways: The Remarkable World of Crabs,暂译)一书。

有些种类的豆蟹对宿主毫无影响,也就是片利共生;但也有豆蟹是寄生型生物,会抢夺宿主的食物,让宿主愈来愈瘦弱。

别忘了还有寄居蟹(hermit crab),它们的身体前端有坚硬的外骨骼,但为了保护身体其余的柔软部分,它们得要住进空的螺壳里。为了适应螺旋状的螺壳,寄居蟹柔软的身体是呈现蜷曲状;遗憾的是,有些寄居蟹因为找不到适合的壳,只能勉强住进其他东西里面,像是人类的垃圾。

魏斯说,随着寄居蟹愈长愈大,它们也需要换更大的壳,「就像小孩长大了,要换尺寸更大的鞋子一样。」

有些寄居蟹还会找「室友」,让海葵附着在自己的螺壳上。魏斯说,寄居蟹换壳时,也会把海葵从旧家搬到新家。

海葵搭上寄居蟹的便车后,行动力提高了,可以在更多地点觅食,这是其他活动性较低的生物无法提供的优势。

魏斯还说,如果寄居蟹「进食时吃得不太干净」,海葵还可以分到一点剩菜。

海葵好伙伴

细螯蟹又被称为啦啦队蟹(pom-pom crab)或拳击蟹(boxer crab),它们会以细小的双螯抓着小型海葵,「细螯蟹用这种方式提高自身的防御力,而且海葵捕捉到猎物时,它们还能分一杯羹。」

说到最后,可不能漏了毯子寄居蟹(blanket crab),这种分布于印度洋-太平洋海域的寄居蟹不需要找壳来住,而是直接以海葵为家,还可以调整海葵盖在身上的位置要高一点还是低一点,就好像人类盖毯子一样。

这样的共生关系,是不是感觉很舒适温馨呢?

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