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美国科学家发现既吃肉也吃海草的杂食鲨鱼——窄头双髻鲨

研究人员确认生长于大西洋及墨西哥湾的窄头双髻鲨属杂食性。

研究人员确认生长于大西洋及墨西哥湾的窄头双髻鲨属杂食性。

研究人员给实验的窄头双髻鲨喂以海草。

研究人员给实验的窄头双髻鲨喂以海草。

研究由萨曼莎.利(图)领导。

研究由萨曼莎.利(图)领导。

鲨鱼给人的印象,经常是张开血盆大口捕食其他海洋生物,甚至是人类,惟美国有科学家经4年观察及分析研究,终发现一种生长于大西洋及墨西哥湾的窄头双髻鲨(Bonnethead sharks),除了会吃鱿鱼、鱼类维生外,原来也会吃海草吸收当中的营养,是首种确认属杂食性的鲨鱼。

早在2007年已有科研人员发现,窄头双髻鲨肚腹内含有大量海草,当时认为是鲨鱼捕食猎物时意外吞下。惟加州大学欧文分校生物科学学院教授萨曼莎.利(Samantha Leigh)对此说有怀疑,认为窄头双髻鲨是为吸取营养而吞下海草,于是和其团队展开研究。

研究人员捕捉5条窄头双髻鲨养在实验室内,连续3星期、每天喂它们海草和鱿鱼,其中海草占9成,并在食物中加入碳13同位素。研究人员之后收集鲨鱼的粪便,然后以化学追踪剂,检测鲨鱼粪便和血液,结果发现当中的碳13同位素甚高,证明这些鲨鱼确实是消化了海草,而非仅仅通过肠道就排出。研究人员又在鲨鱼的肠道发现含有可分解植物中碳水化合物的酶,而肉食性动物的酶,则主要处理蛋白质。

萨曼莎.利表示,是次研究不但确认了首种杂食性鲨鱼,她们亦希望唤起人们注意,气候变迁影响海草生态,间接威胁窄头双髻鲨。有关研究刊登于于《皇家学会报告》(Proceedings of the Royal Society B)。

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