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为了科学研究让章鱼嗑摇头丸合乎道德吗?

一只加州双斑蛸,跟参与近期实验的章鱼为同一物种。PHOTOGRAPHBYDAVIDLIITTSCHWAGER,NATIONALGEOGRAPHIC

一只加州双斑蛸,跟参与近期实验的章鱼为同一物种。 PHOTOGRAPH BY DAVID LIITTSCHWAGER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

据美国国家地理(撰文:Lori Cuthbert 编译:涂玮瑛):为了科学研究让章鱼嗑摇头丸,合乎道德吗?章鱼看起来跟人类大不同,但嗑起摇头丸来,可能也跟人类一样?

如果给予章鱼俗称为「摇头丸」的3,4-亚甲基双氧甲基安非他命,会发生什么事?根据约翰霍普金斯大学科学家的研究,这种头足类动物对摇头丸的反应跟人类很相似,所以他们认为,人类脑部与章鱼脑部在某些社交行为上有相同的运作方式。

但将改变情绪的药物给予毫无防备的章鱼,真的没问题吗?而我们在研究与人类亲缘关系极远的动物时,这项实验又提供了什么知识呢?

大约三年前,科学家解开了加州双斑蛸的基因体密码。比对人类与加州双斑蛸基因序列的后续研究发现,即使人类于5亿年前在演化上就跟章鱼分道扬镳,但两者仍有某些部分的基因密码是相同的。相同的基因密码牵涉到与社交行为相关的特定神经传导物质,而神经传导物质是在神经元之间发送讯号的脑部化学物质。

为了测试这种相似性是否会发挥作用,约翰霍普金斯大学的团队将摇头丸给予四只加州双斑蛸,我们已知这种动物非常孤僻。不出所料,摇头丸放松这些动物原有的拘谨,使它们更露骨地表达感情。

此研究的通讯作者古儿.多兰(Gül Dölen)说,它们跟隔壁笼子里的章鱼互动时,「常会拥抱那个笼子,并将口部放在笼子上」。多兰是约翰霍普金斯大学的神经科学家。 「这跟人类对MDMA的反应非常相似,他们也会时常触碰彼此。」

该研究于本周发表在《当代生物学》期刊(Current Biology),显示即使人类与头足类在很久以前就走上不同的演化道路,但我们脑部掌管社交行为的地方,仍有部分相同。

章鱼比我们想得聪明

多兰对章鱼的兴趣不仅是它们对MDMA的可能反应。比起地球上其他动物,这种无脊椎动物与蜗牛的血缘关系更亲近,而且它们出人意料地聪明。章鱼不时会逃出水族馆水缸、吃掉同一个鱼缸里的动物,或是用力把石头砸向玻璃,把玻璃缸打破。

章鱼虽然跟人类非常不同,因为它们不像哺乳类一样有大脑皮质,但仍然能表现出惊人的认知能力。

「这有点像研究外星人智慧。」多兰说:「这项研究可能让我们更了解建立进行复杂认知行为的神经系统所需要遵循的『规则』,而不会让我们陷入研究脑部组织中,因为那反而不是重点。」

多兰说,研究这种演化树另一端的物种时,也能显示肢体再生与伪装等令人赞叹的行为背后的机制,这有助于让机器人学与组织工程领域迸出新火花。章鱼还有其他神奇之处:章鱼携带与自闭症相关的基因,但它们仍能进行自闭症人类患者无法做的事。此外,虽然有些章鱼繁殖一次就死亡,但有些章鱼却能繁殖许多次,这能让我们更了解老化。

它们也会感觉痛苦吗?

该研究浮现出一个问题:将派对药物给予海洋无脊椎动物是不是好主意?几位生物伦理学家告诉国家地理,只要动物受到人道对待,包括监测是否出现压力表征,如果出现的话就要立即停止实验,而且也不要让它们太常接触药物而上瘾,如果这些都做到了,那或许就没问题。

德州休士顿贝勒医学院的医学伦理学家珍妮佛.布鲁门索-巴比(Jennifer Blumenthal-Barby)说:「主要的伦理议题是不要让章鱼感到痛苦。」

布鲁门索-巴比补充说,摇头丸被称为「令人感觉欢快」的药物。 「从它们的行为来看,它们对摇头丸的感受似乎与人类相似。」

帝博大学的生物伦理学家克雷格.库鲁格曼(Craig Klugman)认为,「意图」是重点,他说:「或许最重要的是,研究需要有个目标,像是希望产生有助于兽医学或人类医学的某种成果。」

多兰说,虽然欧洲当局在12年前就将头足类试验管理,提升到与脊椎动物相同的层次,但在美国,管理章鱼试验的规定与昆虫、蚯蚓试验相同。

多兰提到,她的实验室进行章鱼实验的准则与小鼠实验相同。她指出,特别有趣的是,受试章鱼被送回麻萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所的鱼缸后,它们就开始繁殖。此外,章鱼喷墨汁是受到压力的征兆,而多兰的受试章鱼完全没有喷出墨汁。

「我也应该要说,章鱼在许多地方都被当作食物。」多兰说:「我能告诉你,就算是在研究中最具侵入性的操作,它们所获得的照顾,也依然会比被当作​​食物时受到的更好。」

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