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霸王龙通过保持下颌关节像鳄鱼一样稳定来咀嚼骨头 而不是像蛇一样灵活

霸王龙通过保持下颌关节像鳄鱼一样稳定来咀嚼骨头而不是像蛇一样灵活

霸王龙通过保持下颌关节像鳄鱼一样稳定来咀嚼骨头而不是像蛇一样灵活

据cnBeta:外媒报道,一项新研究解开了霸王龙颚骨解剖学上的长期谜团。在4月27日至30日举行在美国实验生物学(EB) 2021年会议上提交的一项研究,霸王龙通过保持下颌关节像鳄鱼一样稳定来咀嚼骨头,而不是像蛇一样灵活。

这项研究为困扰古生物学家的难题提供了新的解释。恐龙的下颌中间有一个关节,叫做下颌内关节,现代爬行动物也有这种关节。先前的研究表明,这个关节是灵活的,就像蛇和巨蜥的关节一样,它可以帮助食肉恐龙使用它们的下颚跟猎物搏斗。然而,据化石证据显示,霸王龙的下颚是否有弹性以及它们如何能有足够的力量咬穿并摄取骨头目前还不清楚。

该研究的论文第一作者、密苏里大学解剖学博士John Fortner表示:“我们发现,这些关节可能根本不灵活,因为像霸王龙这样的恐龙拥有特殊的骨骼,这些骨骼可以穿过关节从而使下颌变硬。”

Fortner和同事们利用CT扫描恐龙化石和现代爬行动物建立了霸王龙颚部的详细3D模型。跟以前的模型不同的是,他们的模拟包括骨骼、肌腱和环绕下颌背部的特殊肌肉。

Fortner指出:“我们使用了一种以前从未做过的方式来模拟恐龙的颚部。我们是第一个生成恐龙下颌骨3D模型的人,它不仅包含了一个下颌内关节而且还模拟了下颌骨内部和周围的软组织。”

为了确定颌骨内关节是否能在挤压骨骼所需的力量下保持灵活性,研究小组进行了一系列模拟以计算不同部位的应变,而这些应变取决于颌骨的铰链位置。研究结果表明,沿着下颌内侧的骨骼即关节前区起到了一个应力下沉的作用,它抵消了下颌内关节的弯曲从而使下颚保持僵硬。

该团队计划将他们的建模方法应用到其他恐龙物种上以便进一步阐明恐龙的咬合机制,而这或许还能帮助研究人员更好地了解当今的生物。

“因为恐龙的下颌骨实际上非常像现存的爬行动物,我们可以利用现存爬行动物的解剖结构来告诉我们如何构建我们的下颌骨模型。反过来,我们对霸王龙下颌骨的发现可以更清楚地说明今天的鳄鱼和鸟类等爬行动物进食功能的多样性,”Fortner说道。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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