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小型兽脚亚目Shuvuuia:能在完全黑暗的环境中捕食的奇特恐龙

小型兽脚亚目Shuvuuia:能在完全黑暗的环境中捕食的奇特恐龙

小型兽脚亚目Shuvuuia:能在完全黑暗的环境中捕食的奇特恐龙

小型兽脚亚目Shuvuuia:能在完全黑暗的环境中捕食的奇特恐龙

小型兽脚亚目Shuvuuia:能在完全黑暗的环境中捕食的奇特恐龙

据cnBeta:外媒报道,如今,地球上几乎每一处栖息地都有一万种鸟类,但只有少数几种具备在黑夜中捕食的能力。长期以来,科学家一直想知道兽脚亚目恐龙--现代鸟类的前身--是否有类似的感官适应能力。威特沃特斯兰德大学的科学家Jonah Choiniere教授领导了一项试图调查恐龙和鸟类的视觉和听觉能力是如何展开比较的研究。

这支国际研究团队通过使用CT扫描和详细测量方法收集了近100种现存鸟类和已灭绝恐龙眼睛和内耳的相对大小信息。

为了测量听力,研究小组测量了听壶的长度,听壶是处理传入声音信息的器官(在哺乳动物中被称为耳蜗)。仓鸮可以在完全黑暗的环境中仅靠听觉就能捕猎,在所有鸟类中,仓鸮拥有比例最长的听壶。

为了评估视力,研究小组观察了每个物种的巩膜环,即瞳孔周围的一系列骨骼。就像照相机的镜头一样,瞳孔打开的越大进入的光线就越多,夜间视力也就会更好。通过测量光环的直径,科学家们可以知道眼睛可以收集多少光。

结果研究小组发现,许多食肉性兽脚亚目恐龙如暴龙和驰龙都有适合白天的视觉以及高于平均水平的听觉,这些可能是为了帮助它们捕猎。然而一种名为Shuvuuia的小型兽脚亚目恐龙--属于阿瓦拉慈龙的一种--拥有非凡的听力和夜视能力。这一物种的超大听壶在相对大小上几乎跟现在的仓鸮相同,这表明Shuvuuia可能也能在完全黑暗的环境中捕食。

据悉,Shuvuuia的眼睛也很值得注意,因为它们的瞳孔比例是鸟类或恐龙中最大的,这表明它们在晚上可能看得很清楚。

Shuvuuia是一种小型恐龙,约有鸡那么大,它生活在现在蒙古的沙漠里。Shuvuuia的骨骼是所有恐龙中最奇异的--它有一个脆弱的、像鸟一样的头骨,强壮的、能举重的手臂、每只手上都有一个爪子、还有长长的、像跑步者一样的腿。自上世纪90年代发现以来,这种奇特的特征组合一直困扰着科学家。根据有关Shuvuuia感官的新数据,科学团队假设,像许多沙漠动物一样,Shuvuuia会在夜间觅食、利用听觉和视觉寻找小型哺乳动物和昆虫等猎物、用它的长腿快速追赶猎物并用它强壮的前肢把猎物从洞穴或灌木丛中撬出来。

“夜行性、挖掘能力和长长的后肢都是现今生活在沙漠中的动物的特征,”研究人员Choiniere说道,“但令人惊讶的是,这些特征都出现在生活在6500万年前的一种恐龙身上。”

相关报道:新发现一种兽脚类恐龙化石曾在完全黑暗的环境中捕食

据cnBeta:现代鸟类生活在地球上几乎所有的栖息地,只有少数鸟类具有适应性,允许它们在夜间捕食活跃的猎物。鸟类是由一组被称为兽脚类的恐龙衍生出来的。科学家们长期以来一直想知道是否有任何一种古代恐龙具有允许它们在夜间狩猎的感官适应能力。威特沃特斯兰德大学的Jonah Choiniere教授领导的一项新研究已经回答了这个问题。

Choiniere和他的团队调查了恐龙和鸟类的视觉和听觉能力如何比较。研究人员使用CT扫描和详细的测量来收集近100种活着的鸟类和已灭绝的恐龙物种的眼睛和内耳的相对尺寸信息。为了测量听力,研究小组测量了耳廓的长度,它是处理传入声音信息的器官,类似于哺乳动物的耳蜗。

一种能够在完全黑暗中狩猎的现代鸟类是谷仓猫头鹰。谷仓猫头鹰可以只用听觉来捕猎,并且拥有所有鸟类中最大的耳廓。研究人员通过观察巩膜环来评估视力,巩膜环是围绕每个物种的瞳孔的一系列骨骼。瞳孔张开得越大,光线就能进入越多,鸟类在夜间的视力就越好。如此一来,测量环的直径使科学家能够确定有多少光可以聚集在眼睛里。

在研究过程中,小组发现,许多像暴龙这样的肉食性食肉动物的视力在白天得到了优化,听力也优于平均水平。研究小组还发现,一种名为Shuvuui的小型兽脚类动物具有非凡的听力和夜视能力。该物种有一个非常大的耳廓,在相对大小上几乎与现代谷仓猫头鹰相同。

这一发现表明像谷仓猫头鹰一样,Shuvuui可以在完全黑暗的环境中狩猎。这种早已不再在世界上出现的生物还有一双引人注目的眼睛,据称是在鸟类或恐龙中测量到的比例最大的瞳孔,这表明它们在夜间也可以看得非常清楚。Shuvuui大约有一只鸡那么大,生活在现在的蒙古国的沙漠中。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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