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Colossal公司要利用CRISPR技术帮助“复活”长毛猛犸象

Colossal公司要利用CRISPR技术帮助“复活”长毛猛犸象

Colossal公司要利用CRISPR技术帮助“复活”长毛猛犸象

Colossal公司要利用CRISPR技术帮助“复活”长毛猛犸象

据cnBeta:外媒报道,一家新的创业公司承诺,其先进的基因工程技术旨在让长毛猛犸象“复活”,这种早已灭绝的野兽可能在短短6年内“重生”。创企Colossal旨在利用CRISPR技术帮助“复活的”长毛猛犸象在北极苔原生存,作为这种方法如何帮助保护极度濒危物种的一个戏剧性示范。

长毛猛犸象已经在北极地区消失了很久。它生活在更新世时代,然后在全新世时代灭绝,据信在4000年前就已经灭绝了。

不过,基因遗迹的可用性使长毛猛犸象成为基因研究的热门目标。早在2015年,该物种的基因组被完全测序,为科学家有朝一日能够恢复其生命铺平了道路。2017年,一些人甚至认为可以生产出实验室制造的胚胎。

不过,现在,初创公司Colossal的目标是真正实现这一目标。该公司由技术和软件企业家Ben Lamm与遗传学家和生物技术企业家 George Church共同创立,将率先使用CRISPR基因工程技术来恢复已灭绝的物种,并稳定那些今天幸存下来--但受到威胁的物种。

Colossal公司首席执行官Ben Lamm解释说:“除了让长毛猛犸象等古老的灭绝物种复活之外,我们将能够利用我们的技术来帮助保护濒临灭绝的极度濒危物种,并恢复那些人类对其灭亡有影响的动物。”

CRISPR基因编辑技术有望使基因修改比其他生物技术方法更加直接和实惠。自从它被开发出来后,它已经导致了一些建议,即这些技术有一天可能会从人类身上切除癌症和其他疾病;被用来创造新的药物;以及建立更有弹性和生产力的农业产品。

Colossal将有一个咨询委员会,其中包括"生物伦理学的领导者"。它还将专注于动物而不是人类。尽管它已经独家授权Church实验室与哈佛大学的现有工作,将其CRISPR方法商业化,但这不包括在人类身上使用这些技术。

目前,大约有1500万美元的启动资金,尽管Colossal说这并没有穷尽早期兴趣的程度。该公司将对亚洲象--其基因组与长毛象相似--进行基因改造,以创造一种新的“大象-长毛猛犸象杂交物种,其基因工程特性可帮助其在北极地区生存”。

与《侏罗纪公园》不同的是,这里的目标并不是要让一个曾经灭绝的物种成为一个奇观。相反,Colossal公司的创始人认为,有合法的环境原因,地球可以从长毛猛犸象的“复活”中受益。特别是,将灭绝的物种恢复到在它们原来的栖息地生存,可能会引发这些地区的复苏。

"复活长毛猛犸象有可能振兴北极草原,"Colossal说,"它具有对抗气候变化的主要特性,包括碳封存、甲烷抑制和光反射。"同时,同样的技术可以在未来用于稳定尚未灭绝的受威胁物种。

相关报道:初创公司希望利用基因编辑技术在2027年前创造出长毛象杂交种

据cnBeta:一家名为Colossal公司准备利用一种革命性的基因编辑技术CRISPR,在2027年之前让长毛象从灭绝中恢复过来。该计划并不是要完全重新创造真正的长毛象,而是将它们适应寒冷的基因特征,如小耳朵和更多的身体脂肪带给它们的大象表亲,创造一个大象和长毛象的混血儿。

Colossal公司表示,它的目标是成功地恢复长毛象,将其野化为北极地区的杂交种群。它估计在未来四到六年内拥有第一批种群。Colossal希望其工作能引起人们对生物多样性问题的关注,并最终帮助解决这些问题。到目前为止,Colossal已经筹集了1500万美元。这家初创公司的19名员工在其达拉斯总部以及波士顿和德克萨斯州奥斯汀的办公室工作,它正在利用其资金雇佣更多的员工。

Colossal公司还希望开发人工子宫来培育长毛象胚胎。仅仅用代孕的大象母亲培育10头长毛象还不足以达到该公司设想的大规模种群。Colossal公司工作的基础是CRISPR。这项技术改编自细菌识别攻击性病毒并切碎其DNA的方法,现在是基因工程的主流技术。

Colossal公司更直接的盈利选择是向游客出售门票。毕竟,人类已经花了很多钱在非洲野生动物园看到狮子、大象和长颈鹿等有魅力的巨型动物。看到一个已经消失了一万年的生物可以增加人们的兴奋感。但这不是Colossal的游戏计划。Colossal表示它的重点是物种保护和生物多样性的保护,而不是把它们放在动物园里。通过重新创造长毛象,Colossal可以保护现在濒临灭绝的亚洲大象的遗传基因。

虽然Colossal公司不打算建立一个旅游目的地,但它确实有一个听起来非常接近侏罗纪公园的长毛象野化基地-更新世公园(Pleistocene Park),这个位于俄罗斯北部约60平方英里的地区,以最后一个冰期结束的地质时期命名,研究人员谢尔盖和尼基塔-齐莫夫正在尝试测试他们关于野化生态和气候影响的理论。

尼基塔-齐莫夫的一个想法是,长毛象将践踏积雪并撞倒树木。反过来,这将恢复草原,反射更多太阳光线,消除雪地,这意味着地面将保持冻结,而不是释放其目前储存的二氧化碳和甲烷温室气体。据科学家计算,到2300年,约有2600亿至3000亿公吨碳可能从解冻的永久冻土中释放出来,加剧了气候变化造成的极端天气和其他问题。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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