首页 > 科学探索 > 远古时代 > 正文

新研究揭示50吨重的蜥脚类恐龙是如何从跟狼一般大小的槽齿龙进化而来

新研究揭示50吨重的蜥脚类恐龙是如何从跟狼一般大小的槽齿龙进化而来

新研究揭示50吨重的蜥脚类恐龙是如何从跟狼一般大小的槽齿龙进化而来

据cnBeta:由布里斯托尔大学领导的新研究揭示了50吨重的蜥脚类恐龙(sauropod dinosaurs)如梁龙(Diplodocus)是如何从小得多的祖先如跟狼一般大小的槽齿龙(Thecodontosaurus)进化而来。

相关研究报告已于2022年1月19日发表在《Royal Society Open Science》上。报告中,研究人员展示了槽齿龙肢体肌肉的重建并详细说明了参与运动的最重要肌肉的解剖结构。

槽齿龙是一种小型到中型的双腿恐龙,在三叠纪时期(约2.05亿年前)游荡于今天的英国。

这种恐龙是有史以来最早被科学家发现和命名的恐龙之一,时间是1836年,但它仍让科学家们感到惊讶,因为它提供了关于最早的恐龙如何生活和进化的新信息。

来自布里斯托尔大学地球科学学院的博士生、该研究的论文第一作者Antonio Ballell说道,“布里斯托尔大学收藏了大量保存完好的槽齿龙化石,这些化石是在布里斯托尔周围发现的。这些骨骼化石的神奇之处在于,许多骨骼化石保留了肢体肌肉组织附着时在上面留下的疤痕和皱纹。”

在科学层面上,这些特征对于推断四肢肌肉的形状和方向是非常有价值的。重建已灭绝物种的肌肉需要这种特殊保存的化石,但也需要对活着的、密切相关的物种的肌肉解剖学有很好的了解。

Antonio Ballell指出:“就恐龙而言,我们必须看看现代的鳄鱼和鸟类,它们构成了一个群体,我们称之为祖龙,意思是‘统治的爬行动物’。恐龙是这一系的灭绝成员,由于进化上的相似性,我们可以比较鳄鱼和鸟类的肌肉解剖结构、研究它们在骨骼上留下的疤痕来确定和重建恐龙中这些肌肉的位置。”

该研究的论文共同作者Emily Rayfield教授则称:“这些类型的肌肉重建是了解已灭绝生物体生活的功能方面的基础。我们可以利用这些信息来通过计算工具模拟出这些动物行走和奔跑方式。”

从其四肢肌肉的大小和方向来看,作者认为槽齿龙是相当敏捷的,可能会用其前肢来抓取物体而不是行走。

这跟它后来的亲戚--巨型蜥脚类恐龙形成了鲜明对比,后者部分是通过转变为四足的姿势来实现这些巨大的身体尺寸。槽齿龙的肌肉解剖学似乎表明,后来的长脚类恐龙的关键特征已经在这个早期物种中进化了。

另一位合著者Mike Benton教授表示:“从进化的角度来看,我们的研究为恐龙进化过程中运动和姿势的变化以及到巨型蜥脚类恐龙这一线的变化增加了更多的拼图。在从微小的两足动物进化为多吨级四足动物的过程中,四肢肌肉是如何改变的?重建槽齿龙的四肢肌肉为我们提供了关于这一重要进化过渡的早期阶段的新信息。”

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

相关阅读:
腕龙和梁龙的祖先槽齿龙用两条腿“跑步” 《人类学学报》:西伯利亚李斯特文卡遗址的大缺齿鼹化石