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自动相机罕见拍摄到截尾猫在美国华盛顿特区漫步

一头截尾猫(Lynx rufus)于2019年11月9日经过华盛顿特区的切萨皮克与俄亥俄运河国家历史公园。这是近期该城市首次获得证实的截尾猫目击事件。 PHO

一头截尾猫(Lynx rufus)于2019年11月9日经过华盛顿特区的切萨皮克与俄亥俄运河国家历史公园。这是近期该城市首次获得证实的截尾猫目击事件。 PHOTOGRAPHS BY DC CAT COUNT

截尾猫在美国西岸城镇的周边区域并不罕见,比如照片中这只截尾猫正是摄于波特兰。但牠们较少出现在美东城市,例如华盛顿特区之前并没有该物种的近期纪录──现在却不同了

截尾猫在美国西岸城镇的周边区域并不罕见,比如照片中这只截尾猫正是摄于波特兰。但牠们较少出现在美东城市,例如华盛顿特区之前并没有该物种的近期纪录──现在却不同了。 PHOTOGRAPH BY KARINE AIGNER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

据美国国家地理(撰文:DOUGLAS MAIN编译:涂玮瑛):截尾猫栖息于美国本土各地,但通常不会出现在华府等都市地区。

生态学家丹.赫雷拉(Dan Herrera)协助在华盛顿特区各处绿地设置自动相机,他在这些自动相机上见到许多动物。有一条树林廊道环绕着该市西北区的波多马克河,而切萨皮克与俄亥俄运河(The Chesapeake and Ohio Canal,简称 C&O Canal)和自行车道都沿着该廊道分布,其中动物种类特别丰富:他见过郊狼、赤狐、河狸,甚至是飞鼠。

但当赫雷拉检视照片时,发现他在帕丽塞得周边地区以西设置的相机拍到一只令人意外的动物:一头截尾猫。这只性别未知的野生动物于11月9日上午6点21分经过那片区域。(赫雷拉手上累积了大量照片,他目前正在认真检查它们。)

「这真是令人振奋。」经常与赫雷拉合作、史密森尼保育生物学研究所的研究人员麦可.科夫(Michael Cove)说:「我根本没预料到会在华府地区见到一头截尾猫。」在近期历史中,这座城市没有任何经过证实的截尾猫目击事件。

「我们有美国西岸出现都市型截尾猫的报告,但据我目前所知,这在东岸是一种相对较新的现象。」赫雷拉说:「这种现象非常有趣,希望它会激发一些相关讨论。」

这些照片成为华府猫咪统计计划(DC Cat Count)的一部分数据,该计划旨在建立华盛顿特区家猫与野猫的族群估计。它由赫雷拉任职的一间市区动物收容所人道救援联盟(Humane Rescue Alliance)与科夫的工作单位联合执行。

广泛分布

虽然华盛顿特区正好位于历史上截尾猫栖地的中心,但这种羞怯的猫科动物一般不会进入高度都市化的地区。上次在华府目击到的唯一一头截尾猫是名叫欧利(Ollie)的雄性截尾猫,牠在2017年从国家动物园逃脱,但不久之后就被重新抓住。

截尾猫(Lynx rufus)分布于美国本土48州,而且栖息状况相对良好;牠们甚至已重新定居于先前族群遭根除的某些地区,例如爱荷华州,克里斯托弗.科札基维奇(Christopher Kozakiewicz)说。他研究的是截尾猫在南加州与其他地区的分布情形。

尽管如此,这种野生猫科动物依然需要广大且互相连通、小型哺乳动物数量稳定的绿地才能存活。老鼠、松鼠、兔子是牠们的主要猎物。科夫说,截尾猫的适应能力稍微弱于常出现在都市边缘的动物,如郊狼和狐狸,这两种动物是杂食性,所以可吃的食物种类较多。

切萨皮克与俄亥俄运河是一座由美国国家公园管理局管理的国家历史公园,多年来一直致力于改善华府的绿地。这片区域包括了被森林覆盖的河川栖地,而都市生态学家崔维斯.加洛(Travis Gallo)说,在这里发现截尾猫「说明华府必须提供的绿地质量应该多高」。他任职于附近的维吉尼亚州费尔法克斯郡乔治梅森大学。

从远方而来

科夫说,在这项发现之前,地点最接近且已获证实的截尾猫目击事件是位于维吉尼亚州劳登郡以西约40公里处,不过目前尚不清楚那头截尾猫是否栖息在那里。科夫说,在维吉尼亚州其他区域如仙纳度国家公园和乔治.华盛顿国家森林,以及马里兰州的乡村地区,确实有稳定且持续繁衍的截尾猫族群。

波多马克河可以做为一条完美的廊道,让牠们抵达城市外的乡村地区,包括栖息着稳定截尾猫族群的阿帕拉契山脉。

截尾猫是夜行性动物,生性机警;这些野生猫科动物即使在行走时也很少被发现。「牠们非常害羞、善于隐藏,而且会主动避开人类。」科札基维奇说。

美国农业部的野生动物生物学家茱莉.杨(Julie Young)说,牠们通常也会避开人类的宠物。她曾研究这种动物在达拉斯-沃斯堡地区的分布与饮食种类。研究人员并未在截尾猫的粪便里发现任何牠们会猎捕犬猫的证据。

杨补充说,截尾猫在达拉斯生活得很好,牠们会突然出现在高尔夫球场等绿地,还会利用建筑物密集的空间来四处移动,例如地下道,甚至是家得宝商场的停车场。

赫雷拉说,这种行为在美东沿岸地区没有这么常见,当地的截尾猫可能更加机警。

华府猫咪统计计划会持续进行,或许能提供更多线索,而今年春季加洛的实验室也会在华府地区设置相机,以便寻找截尾猫等动物的踪迹。

「因此,我们将能知道截尾猫与其他特殊物种到底只是经过,还是牠们真的在这些绿地上生活、长久栖息于此。」

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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