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萤火虫可能会借助超声波“音乐盔甲”来抵御蝙蝠的攻击

萤火虫可能会借助超声波“音乐盔甲”来抵御蝙蝠的攻击

萤火虫可能会借助超声波“音乐盔甲”来抵御蝙蝠的攻击

据cnBeta:当我们想到伪装时,通常是一种视觉图案。但昆虫如何躲避使用声音来寻找猎物(例如蝙蝠)的捕食者呢?一项新研究称,一只萤火虫可能会借助于超声波的嘈杂声,这种声音就像“音乐盔甲”。

萤火虫因其尾部能发出荧光而闻名,这主要是作为一种交配信号。人们通常认为,这样会导致萤火虫容易成为捕食者的目标,但科学家们认为,实际上恰恰相反--萤火虫是有毒的,对大多数捕食者来说都不是理想的食物,他们认为这种光芒是一种警告。

但对于主要利用回声定位捕食的蝙蝠来说,这种防御机制将无济于事。在一项新的研究中,来自特拉维夫大学和越南科学技术学院(VAST)的研究人员发现,萤火虫可能已经进化出一种“音频盔甲”来抵御蝙蝠的攻击。

“我们带着能够记录蝙蝠高频的麦克风在热带森林里游荡,突然,我们检测到了类似频率的陌生声音,这些声音来自萤火虫。”这项研究的首席研究员Yossi Yovel说。

仔细观察后,研究小组发现,这些昆虫是通过移动翅膀来发出噪音的,后续的实验室测试发现,至少有四种不同的萤火虫有这种行为。重要的是,这种噪音是以超声波的频率发出的--这意味着萤火虫自己都听不到。这表明,它们并没有用它来进行它们物种的其他成员之间的任何形式的交流。

然而,蝙蝠可以听到它,这导致了该团队提出了一种假设:即超声波是一种“音乐盔甲”,以警告捕食者。

“发送者本身无法检测到的警告信号的想法从植物世界中已知,但在动物中相当罕见,”Yovel说。“我们发现萤火虫和蝙蝠之间的‘音乐之战’,可能为进一步研究铺平道路,也可能发现动物针对潜在捕食者进化的新防御机制。”

该研究发表在《iScience》杂志上。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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