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奇怪海洋生物海樽可能会改善海洋生态系统的健康状况

奇怪海洋生物海樽可能会改善海洋生态系统的健康状况

奇怪海洋生物海樽可能会改善海洋生态系统的健康状况

奇怪海洋生物海樽可能会改善海洋生态系统的健康状况

据cnBeta:美国佛罗里达州立大学的研究人员对在世界各地的海洋中发现的一种奇怪的海洋生物以及它们的存在对海洋生态系统的健康意味着什么有了更深入的了解。科学家们曾认为,海樽-看起来像透明的胶状物的小型海洋生物,他们主要与磷虾竞争资源,而磷虾是许多海洋动物的重要食物来源。但是发表在《湖泊学和海洋学》上的新研究表明,海樽实际上是在与一种被称为原生动物的生物竞争食物。

佛罗里达州立大学的研究人员对在世界各地的海洋中发现的一种奇怪的海洋生物以及它们的存在对海洋生态系统的健康意味着什么有了更深入的了解。科学家们曾认为,海樽--看起来像透明的胶状物的小型海洋生物,他们主要与磷虾竞争资源,而磷虾是许多海洋动物的重要食物来源。但是发表在《湖泊学和海洋学》上的新研究表明,海参实际上是在与一种被称为原生动物的生物竞争食物。

FSU海洋-大气预测研究中心的研究员、地球、海洋和大气科学系的副教授Michael Stukel说:"这些迷人而奇异的动物在广阔而变暖的南大洋中变得越来越多,所以我们试图了解它们的存在如何改变海洋生态系统。"

尽管海樽可能类似于水母,但它们是脊索动物进化的最早的例子之一,因此与人类的关系更密切。

这些有机体生活在世界各地的海洋中,以浮游植物为食。当它们的食物来源丰富时,海樽在不寻常的繁殖周期的帮助下迅速繁殖,形成由成千上万的生物组成的大型水花。它们通过吃藻类,然后把它们压缩成小颗粒,沉到海底,从而达到从大气中清除二氧化碳的效果。

海樽也是一些海洋动物的食物来源,但它们并不提供很多营养。它们在海洋食物网中的重要性被磷虾掩盖了,磷虾是各种动物的营养食品,从小小的凤尾鱼到巨大的鲸鱼。旧的理论认为,海樽繁殖挤掉了磷虾,导致更多的碳封存,但海洋生物的食物却减少了。

但相反的是,海樽可能取代了微小的原生动物,而这些原生动物并不是海洋中大型生物的重要食物来源。虽然海樽比那些原生动物大得多,但它们以同样的微观藻类为食。想象一下,一头大象和一只蚂蚁吃同样的食物。

为了了解海樽吃的是什么大小的猎物,研究人员建造了一个圆形的水箱,里面装满了海樽和海水,里面有它们的猎物。他们测量了生活在水中的海樽的猎物发出的荧光,并跟踪其随时间的变化,以了解被吃掉的猎物的大小。

由于原生动物的大小与它们的猎物相同,他们需要使用一种不同的方法来观察它们正在吃什么大小的猎物。研究人员在一个瓶子里装满了海水,里面有典型数量的原生动物和猎物,另一个瓶子里装满了稀释的海水,这样就减少了捕食者和猎物相遇的频率。24小时后,他们可以用同样的荧光测量技术来观察原生动物吃了哪种猎物。

了解到海樽可能与原生动物竞争,而不是与磷虾竞争,就有理由重新思考其繁殖在海洋生态系统中的作用。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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