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鼠兔通过减少代谢保存能量 吃牦牛粪活过严冬

鼠兔通过减少代谢保存能量吃牦牛粪活过严冬

鼠兔通过减少代谢保存能量吃牦牛粪活过严冬(Image credit: Qingsheng Chi.)

据EurekAlert!:科研人员报告说,鼠兔通过减少它们的代谢从而保存能量,以及在一些地区通过吃牦牛粪,从而活过严冬。与兔有亲缘关系的鼠兔是生活在青藏高原的高海拔草甸的小型哺乳动物,在这些地区,冬季温度可能下降到零下30摄氏度。

John Speakman、Yanming Zhang、Dehua Wang及其同事研究了青藏高原鼠兔如何活过严冬。这组作者进行了为期13年的研究,从而发现这种没有冬眠能力的动物如何应对冬季。两个野生研究种群的冬季每日测量的能量开支比夏季低约30%。为了确定鼠兔如何实现了这种能量开支的减少,这组作者拍摄了这种动物的活动并且植入了温度记录装置。这些数据表明,尽管缺少冬眠,鼠兔抑制了体温,特别是在寒冷条件下。也观察到了生活在家养牦牛种群密度高的地区的个体吃牦牛粪——通过分析鼠兔胃内容物寻找牦牛DNA的存在,从而证实了这一发现。

这组作者说,牦牛粪这种容易获得而且可以消化的食物来源,可能帮助减少了觅食成本,并且解释了为何鼠兔在有牦牛的区域相对丰富,而牦牛与鼠兔竞争食物。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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