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迄今已知距离最远的昆虫迁徙:小红蛱蝶能够进行12000-14000公里的“往返旅行”

迄今已知距离最远的昆虫迁徙:小红蛱蝶能够进行12000-14000公里的“往返旅行”

迄今已知距离最远的昆虫迁徙:小红蛱蝶能够进行12000-14000公里的“往返旅行”

迄今已知距离最远的昆虫迁徙:小红蛱蝶能够进行12000-14000公里的“往返旅行”

据cnBeta:外媒报道,科学家们发现,一种发现于撒哈拉以南非洲的蝴蝶,在天气条件有利的年份,能够跨越撒哈拉沙漠,向欧洲迁徙数千英里。这种引人注目的小红蛱蝶(Painted Lady,学名Vanessa cardui)首次被证明能够进行12000-14000公里的“往返旅行”--这是迄今为止已知的距离最远的昆虫迁徙--当沙漠中更潮湿的条件有助于其产卵的植物时,其数量会更多。

这个国际研究小组的发现增加了人们对昆虫的了解,包括授粉者、害虫以及它们携带的疾病将来如何在各大洲之间传播,因为气候变化改变了季节性条件。

雷丁大学的生态学家、该研究的共同作者Tom Oliver教授说:“我们知道,欧洲的小红蛱蝶数量变化很大,有时一年比一年多出100倍。然而,造成这种情况的条件是未知的,而且关于蝴蝶可以穿越撒哈拉沙漠和海洋到达欧洲的说法也没有得到证实。”

“这项研究表明,这种不太可能的旅程是可能的,而且在迁徙季节之前的某些气候条件对迁徙的数量有很大影响。它表明了我们在英国看到的野生动物是如何超越国界的,保护这类物种需要强有力的国际合作。”

除了回答关于蝴蝶迁徙的长期问题,这些发现还可以帮助预测影响人类的其他昆虫的移动,例如目前困扰东非的蝗虫,或者携带疟疾的蚊子。

Oliver教授说:“我们喜欢在欧洲的花园里看到美丽的小红蛱蝶,但气候变化也将导致作为作物害虫的入侵物种或传播疾病的物种发生转变。东非的粮食短缺提醒我们,气候变化的影响可能比最初看起来的几度升温要剧烈得多。”

小红蛱蝶在冬季繁殖季节之后,在春季进行迁徙。研究人员利用来自数千名训练有素的志愿者记录员的长期监测数据,以及撒哈拉以南非洲和欧洲地区的气候和大气数据来了解它们的迁移情况。

发表在《美国国家科学院院刊》上的这项研究发现,非洲大草原在冬季和北非在春季的植被增加,再加上有利的顺风,是迁徙到欧洲的数量的三个最重要因素。

小红蛱蝶毛虫以撒哈拉以南非洲大草原和萨赫勒地区冬季较潮湿条件下生长的植物叶片为食,导致种群数量爆炸性增长。它们穿越撒哈拉沙漠,当北非的春天也有湿润和绿色的条件时,这些允许进一步繁殖,并使穿越地中海到达欧洲的数量膨胀。

科学家们的模拟研究还表明,非洲和西欧之间经常有有利的尾风,为昆虫提供了横跨大陆的机会。研究小组计算出,这些蝴蝶必须在白天不停地飞行,在夜间休息,以穿越撒哈拉沙漠,并停下来采食花蜜。这与夜间飞行的鸣禽迁徙的模式相似。

他们得出结论,这些蝴蝶必须在海平面以上1-3公里处飞行,以利用有利的顺风,因为它们每秒约6米的最大飞行速度会使穿越撒哈拉变得极为困难。

研究人员利用对类似蝴蝶物种的观察,计算出小红蛱蝶在蜕变后有足够的身体脂肪来维持40个小时的不间断飞行,并通过尽可能地采食花蜜来保持脂肪的充足,以便穿越撒哈拉沙漠。

这些发现可能有助于改善对未来因气候变化而可能在不同地区发现的昆虫物种的预测,以及它们可能到达的数量。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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