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研究显示俗称“软丝”的莱氏拟乌贼可能会参与父职照护

研究显示俗称“软丝”的莱氏拟乌贼可能会参与父职照护

研究显示俗称“软丝”的莱氏拟乌贼可能会参与父职照护

据美国国家地理:俗称「软丝」的莱氏拟乌贼可能会参与父职照护,而这种行为比较常见于如鸟类等一夫一妻制的脊椎动物身上。

一般并不认为乌贼是很有爱的父母──尤其是雄乌贼,通常都是交配完就闪了。所以当科学家发现有一种普遍分布于全世界珊瑚礁地区、名为莱氏拟乌贼(bigfin reef squid,即台湾俗称的「软丝」)的小型闪亮乌贼展现出可能是有史以来第一个父职照护行为的证据时,才会那么惊讶。

这种乌贼的雄性会激烈竞争追求雌性,而体型较大的雄性一旦跟雌性交配后,通常就会留在附近,避免其他雄性跟她交配。当雌性准备产下受精卵时,她会寻觅能避开水流与捕食者的珊瑚礁裂隙,也会在同一个地方多次产卵。雌性产卵后,雄性还会持续守护她一段短时间,然后离开,想必是再去找其他雌性交配。

但生物学家爱德华多.桑帕欧(Eduardo Sampaio)最近在埃及的红海潜水时,却观察到了奇特的现象:一只已经跟雌性配对的优势雄性,会挥舞触手、让皮肤闪现白底黑色条纹,赶跑竞争对手。然后他会短暂离开配偶一下下,游进可能去产卵的裂隙,几秒钟之后再游出来。

「我们不确定他在干嘛。这是我们从来没看过的行为。」葡萄牙里斯本大学与德国马克斯.普朗克动物行为研究所(Max Planck Institute of Animal Behavior)的博士生桑帕欧说。

他向纽约市美国自然史博物馆的生物多样性科学家珊曼莎.郑(Samantha Cheng)描述了这种行为,结果她说她2013年也曾经在印尼记录到雄莱氏拟乌贼出现这种行为。不过,在关于乌贼、章鱼及其他头足类动物的科学文章中,没有任何一篇曾经描述过这种行为。

桑帕欧和郑在《生态学》(Ecology)期刊发表的一篇新研究中,详细描述了这种行为,并对他们认为是父职照护的理论详加解释──从来没有人看过乌贼有这种行为。「地点探勘」(location probing)是雄性在雌性产卵前先行探勘可能的筑巢地点,这在一夫一妻制的物种中很常见,但头足类所展现的任何一点点父职照护行为,都是极端罕见的。

虽然科学家说他们尚未完全了解这种现象,但这项发现可能会彻底扭转科学家对乌贼繁殖的理解。这显示了雄乌贼与雌乌贼之间的动态「比我们过去所认为的还要复杂许多倍。我们要学的还多得很。」桑帕欧说。

雄乌贼投资自己的基因

科学家比较过郑在印尼拍摄的影片和桑帕欧在埃及拍摄的影片之后,得以推断出这些地点探勘行为是特意为之、而不是偶发事件。他们也注意到,在某些例子中,被留在原处、没有乌贼守护的雌性,也会有其他雄性偷溜过去跟它交配。

可是雄性为什么要离开配偶呢?即使只是短暂不在,都会给其他雄性交配的机会。离开雌性会威胁到它自己能否成功繁殖,所以研究人员认为这里面必定有非常重要的理由。

因为科学家尚未观察到裂缝中到底发生了什么事,它有可能是在「清理环境,确定那里是适合让卵附着的材质,检查看看有没有另一只雄性──或是掠食者躲在那里,而且是适合产卵的安全地点。」桑帕欧说。

这一切都指出,雄莱氏拟乌贼在传递自己的基因方面所投注的比我们之前认为的更多。

乌贼──还有一般头足类动物──的雌性总是会照顾卵,直到孵化,它们会用触肢清理卵、并用体管(也称虹管)及触肢增强卵周边的水流以提供氧气。雄性一点也不重要。有许多种类的雌性在卵孵化后就会死亡。

头足类专家费南多.安赫尔.费南德兹.阿瓦雷兹(Fernando Angel Fernandez Alvarez)是爱尔兰研究委员会(Irish Research Council)及爱尔兰国立大学哥尔威分校的博士后研究员,他说他对这项发现也一样很惊讶。

「我从来没有在头足类身上看到这种现象,费南德兹.阿瓦雷兹说;他并未参与这项研究,但相信这项发现非常重要。「这些〔优势〕雄性通常不会离雌性太远,因为其他雄性会跑来跟雌性交配。」

乌贼研究的下一步为何?

这项新研究强调了研究更多野外的头足类动物交配行为的重要性,费南德兹.阿瓦瑞兹说。

「我们对这个物种的行为所知的一切,大半都来自水族缸的研究。」他说,而且可能因为这些人工环境实在太简单,这些动物根本就不需要去做地点侦测。

目前,桑帕欧和郑正在联络其他科学家,以了解世界上其他地方的莱氏拟乌贼是不是也有这种交配行为。

「研究这类生存范围非常广阔的物种,最大的挑战在于取得全面且有代表性的样本。藉由跟其他科学家联手,我们可以把时间和资源都投注在坚实的全球性合作研究中。」郑说。

不管他们发现了什么,毫无疑问的,乌贼──其他头足类动物可能也一样──拥有比我们想像中更复杂的交配生活。

「我们愈了解乌贼,」桑帕欧说:「它们的复杂和怪异之处就愈让我们惊讶。」

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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