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中新世蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统

中新世蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统

中新世蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统

据中国科学报(李木子):研究人员在澳大利亚新南威尔士州麦格拉思平原化石遗址挖掘时,发现了一具保存完好的mygalomorphas蜘蛛化石。这种4厘米长的蜘蛛生活在约1100万~1600万年前,当时该地区还被茂密的热带雨林覆盖着。相关论文发表于《科学进展》。

“它和我们今天在澳大利亚看到的任何活物都不一样。”论文作者、悉尼澳大利亚博物馆研究所的Matthew McCurry说,“其中一个与众不同的特点是第一组腿的大小——这是一只非常大的蜘蛛。”

在麦格拉思平原发现了一组同样保存完好的植物、昆虫和脊椎动物化石,这让研究人员对中新世时期澳大利亚的面貌有了前所未有的了解。“化石里甚至保存了标本内部的软组织结构。”论文作者、堪培拉大学的Michael Frese说。

研究人员通过分析来自该地点的几个叶子化石的性质,用计算机模型重建了该地区过去的气候,该地区的年平均气温约为17℃。他们还发现,一年中最潮湿和最干燥的三个月,每月降雨量分别约为962毫米和254毫米。

此外,研究人员还发现了生物之间相互作用的证据。例如,一个淡水贻贝附着在鱼的鳍上,这意味着贻贝利用鱼来移动和进食。还有一种微小的寄生线虫,它似乎搭乘了一种长角甲虫的便车。“化石腐化的程度,让我们能够深入了解这些古老雨林生态系统是什么样的。”McCurry说。

这个遗址还弥补了人们对澳大利亚史前历史知识的不足。“我们没有化石遗址可以提供澳大利亚中新世的信息,中新世是一个重要的时期。”Frese说。“当时澳大利亚正变得更加干旱,而且大部分现代生态系统都得到了发展。”McCurry说,“在某种程度上,这是澳大利亚的起源故事。”

相关论文信息: https://doi.org/10.1126/sciadv.abm1406

相关报道:澳大利亚新罕见化石遗址被发现,其生物化石保存完整度极高

据前瞻经济学人APP资讯组:近日,由澳大利亚博物馆(AM)、新南威尔士大学(UNSW)的古生物学家Matthew McCurry博士,以及堪培拉大学的Michael Frese博士领导的一个澳大利亚和国际科学家团队,在澳大利亚新南威尔士州发现并调查了一个重要的新化石遗址,其中发现了一些特别的中新世时代的动物和植物化石。

这个新的化石遗址(名为 McGraths Flat)位于新南威尔士州中部高原的古尔贡镇附近,是澳大利亚少数可归类为“Lagerstätte”的化石遗址之一,该遗址包含了许多优质的化石。

在过去的三年里,一个研究小组一直在秘密挖掘该遗址,发现了数以千计的标本,包括雨林植物、昆虫、蜘蛛、鱼和一根鸟的羽毛。专家表示,这些化石形成于1100万至1600万年前,对于了解澳大利亚大陆的历史非常重要。

从被发现的这些化石可以表明,该地区曾经是温带中雨林,新南威尔士州中央台地这里的生命是丰富而充沛的。还有许多对科学界来说是新的化石种类,其中包括活门蜘蛛、巨型蝉、黄蜂和各种鱼类。

研究者表示,到目前为止,很难说清这些古老的生态系统是什么样的,但是这个新的化石地点其完整的保存水平意味着,即使是像昆虫这样的小型脆弱生物也变成了保存完好的化石。

研究者表示,使用电子显微镜,这些化石可以成像植物和动物的单个细胞,有时甚至可以成像非常小的亚细胞结构。

这些动植物化石与在澳大利亚北部热带雨林中发现的植物和动物相似,但有迹象表明McGraths Flat的生态系统开始变得干燥。

McGraths Flat遗址于2017年首次被发现,以在该遗址发现第一批化石Nigel McGrath命名。该地点位于新南威尔士州中部的古尔贡附近(古尔贡是Wiradjuri词,意思是“深水坑”)。

中新世(约23-500万年前)是澳大利亚发生巨大变化的时期。澳大利亚大陆已与南极洲和南美洲分开,并正在向北漂移。中新世开始时,澳大利亚的动植物种类丰富多样。但在大约1400万年前,一种被称为“中新世中断”的突然气候变化导致了广泛的物种灭绝。在整个中新世的后半期,澳大利亚逐渐变得越来越干旱,热带雨林变成了干燥的灌木丛和沙漠,这些都是现在的景观特征。新发现的化石McGraths Flat遗址可以帮助我们以前所未有的方式深入了解干旱化之前的澳大利亚生态系统。

题为A Lagerstätte from Australia provides insight into the nature of Miocene mesic ecosystems的相关研究论文发表在《科学进展》上。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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