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红海沿岸古埃及近600只猫狗的坟墓可能是世界上最古老的宠物墓地

红海沿岸古埃及近600只猫狗的坟墓可能是世界上最古老的宠物墓地

红海沿岸古埃及近600只猫狗的坟墓可能是世界上最古老的宠物墓地

红海沿岸古埃及近600只猫狗的坟墓可能是世界上最古老的宠物墓地

红海沿岸古埃及近600只猫狗的坟墓可能是世界上最古老的宠物墓地

据cnBeta:外媒报道,研究人员在红海沿岸一片干旱的埃及土地上发现了一个墓地,距今约2000年。该遗址位于早期罗马港口贝伦尼斯,10年前被发现,但其目的很神秘。现在,经过详细的发掘,发现了近600只猫狗的墓葬,以及迄今为止最有力的证据,证明这些动物是被珍藏的宠物。作者认为,这将使该遗址成为已知最古老的宠物墓地,这表明现代宠物的概念对古代世界并不陌生。

“我从来没有遇到过这样的墓地,”温尼伯大学的动物考古学家Michael MacKinnon说,他研究了整个昔日地中海的动物角色,但没有参与新的工作。“宠物作为家庭的一部分的想法在古代很难得到,但我认为他们在这里是(家庭的一员)。”

古生物学家Marta Osypinska和她在波兰科学院的同事们在2011年发现了这个墓地,就在城墙外的一个罗马垃圾堆下面。这座墓地似乎在公元一世纪到二世纪之间被使用过,当时贝伦尼斯是一个繁华的罗马港口,从印度、阿拉伯和欧洲交易象牙、织物和其他奢侈品。

2017年,Osypinska的团队报告说,发掘了大约100只动物的遗骸--主要是猫--它们似乎被像宠物一样照顾。但该地的具体性质并不清楚。开罗美国大学的古埃及动物专家Salima Ikram当时表示,这些骨头可能是被丢弃的垃圾。

Osypinska和她的同事们目前已经从该地挖掘出585具动物遗体,并对骨头进行了详细分析。一名兽医帮助团队确定了健康、饮食和死因。

这些动物似乎被轻轻地放在精心准备的坑里。许多被纺织品或陶器碎片覆盖,“这形成了一种石棺,”Osypinska说。90%以上是猫咪,许多猫咪戴着铁项圈或用玻璃和贝壳穿成的项链。一只猫科动物被放在一只大鸟的翅膀上。

研究小组没有发现木乃伊化、祭祀或其他在以色列阿什凯隆遗址等古代动物埋葬地看到的仪式做法的证据。在贝伦尼斯,大多数动物似乎都死于受伤或疾病。一些猫的腿部骨折或其他断裂,可能是摔倒或被马踢伤造成的。还有一些猫在年幼时就死了,可能是死于在狭窄的城市里迅速传播的传染病。

狗只占墓葬的5%(其余是猴子),它们死时往往年纪较大。许多人已经失去了大部分牙齿,或者患有牙周病和关节退化。

“我们发现有的行动能力非常有限,”Osypinska说。然而许多动物活得很长,它们的伤势也痊愈了。“这样的动物必须被喂养才能生存,”她说,“有时在几乎没有牙齿的动物的情况下,会有特殊的食物。”

事实上,人类对这些动物照顾得如此之好,尤其是在一个几乎所有资源都必须进口的地区--而且他们在埋葬它们时如此小心,就像许多现代主人一样--这表明贝伦尼斯人与他们的猫和狗有很强的情感纽带,该团队上个月在《世界考古学》上得出结论。“他们并不是为了神灵或任何功利,”Osypinska说。相反,她认为,人们和宠物之间的关系与我们今天看到的关系“惊人地接近”。

Ikram对此深信不疑。“这是一个墓地,”她说。“而且它为贝伦尼斯的居民以及他们与动物的关系提供了有趣的启示。”

比利时皇家自然科学研究所的考古学家Wim Van Neer说:“我从来没有见过这么久远的带项圈的猫”,他研究了古代世界人与动物的关系,包括在贝伦尼斯。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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