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《Cancer》:在中世纪的英国9-14%的成年人在死亡时患有癌症

《Cancer》:在中世纪的英国9-14%的成年人在死亡时患有癌症

《Cancer》:在中世纪的英国9-14%的成年人在死亡时患有癌症

《Cancer》:在中世纪的英国9-14%的成年人在死亡时患有癌症

《Cancer》:在中世纪的英国9-14%的成年人在死亡时患有癌症

据cnBeta:外媒报道,第一项利用X射线和CT扫描来检测前工业时代人口骨骼遗骸中癌症证据的研究表明,在中世纪的英国,9-14%的成年人在死亡时患有癌症。研究人员称,这使得在接触工业和烟草中致癌化学物质之前的癌症患病率比之前估计的高出10倍左右。

先前利用考古记录对历史癌症发病率的研究仅限于检查骨骼外部的病变。研究表明,癌症非常罕见,只影响不到1%的人口。

由剑桥大学领导的一个研究小组现已将视觉检查和放射成像结合起来并对英国剑桥市及其周围6个中世纪墓地的143具骨骼进行了分析。据悉,这些骨骼可以追溯到6世纪到16世纪。

这项研究的结果已发表在的《Cancer》上。

“大多数癌症形成于软组织器官,早在中世纪就退化了。只有一些癌症会扩散到骨骼,而其中只有少数可以在表面看到,所以我们在骨骼内部寻找恶性肿瘤的迹象。现代研究表明,1/3到一半的软组织癌症患者会发现肿瘤会扩散到他们的骨骼。我们将这些数据跟我们研究中的骨转移证据结合起来,估算出中世纪英国的癌症发病率,”剑桥大学考古系的Mitchell说道,“我们认为,中世纪人口中可能在身体某处患癌症的总比例在9%到14%之间。”

“通过CT扫描,我们能看到隐藏在骨头内部的癌症病变,而这些骨头在外部看起来完全正常,”该项研究合的论文著者Jenna Dittmar博士说道,“直到现在,人们认为中世纪人们不健康的最主要原因是传染病如痢疾和黑死病及营养不良和事故或战争造成的伤害。“我们现在必须把癌症作为折磨中世纪人们的主要疾病之一。”

然而,研究人员指出,在现代英国,约有40-50%的人在死前患有癌症,这使得如今患癌症的几率比最新研究显示的中世纪时期要高出3-4倍。

研究人员表示,有很多因素可能导致了当代的发病率如烟草的影响。16世纪,随着美洲的殖民,烟草开始被进口到英国。

研究人员还指出,自18世纪工业革命以来,污染物已变得无处不在从而造成癌变的影响,另外破坏DNA的病毒在长途旅行中也存在更广泛传播的可能性。此外,较长的寿命也给了癌症更多的时间来发展。

为进行最新研究而进行调查的遗骸来自剑桥附近的三个村庄及中世纪大学城中心发现的三个墓地,其中包括前奥古斯丁修道院所在地,这里曾经是一所照顾穷人和病人的慈善医院。

由于发掘出的遗骸很少有完整的,所以研究小组只选择了脊柱、骨盆和股骨完整的个体。现代研究表明,在癌症患者中,这些骨骼最有可能含有继发恶性肿瘤或转移。

研究人员对96名男性、46名女性和一名性别不明的人的遗体进行了脊椎、股骨和骨盆的检查,然后利用X射线和CT扫描对其进行了成像。研究小组在五个人的骨骼中发现了恶性肿瘤的迹象--最低发病率为3.5%。这些病变大多发生在骨盆,不过有一名中年男子的整个骨骼都有小的病变,这表明是他患的是一种血癌。

研究表明,CT扫描在75%的情况下检测到骨转移,而只有1/3到一半的癌症死亡涉及到骨转移,因此该团队预测,中世纪有9-14%的英国人患上了癌症。

然而他们警告说称,样本量不可避免地受到限制且诊断那些躺了几个世纪的人的癌症有些挑战性。

Mitchell说道:“我们需要进一步研究以利用CT扫描对不同地区和不同时期的明显正常骨骼进行扫描,进而了解过去主要文明中癌症的常见程度。”

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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