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NASA对于寻找外星人有新看法:追踪外星文明留下的技术指纹

NASA对于寻找外星人有新看法:追踪外星文明留下的技术指纹

NASA对于寻找外星人有新看法:追踪外星文明留下的技术指纹

从太空站上拍摄的地球晚间,万家灯火非常明亮,这就是NASA所说的“无意透露的技术指纹”。

从太空站上拍摄的地球晚间,万家灯火非常明亮,这就是NASA所说的“无意透露的技术指纹”。

美国太空总署(NASA)对于寻找外星人有新的看法,他们表示要追踪外星文明可能留下的一些技术指纹(Technosignatures)。

NASA上周二至四(9月26日至28日)在休斯敦举行“技术指纹研讨会”,他们认为,就像人类会发出无线电波,外星的高智慧生命体也会有相似的“技术指纹”。他们表示,著名的搜寻地外文明计划(SETI,Search for Extra-Terrestrial Intelligence)就是以寻找无线电波为线索,但是宇宙中充满由自然现象产生的无线电波,例如中子星,因此透过无线电来找外星人,常常要花很多时间验证那是不是自然现象。还有一个盲点是,假如外星人不使用无线电波通讯,或者还没有发明无线电,那么整个宇宙当然会静如止水。

因此NASA打算寻找“非刻意透露的技术指纹”。在讨论会上,多名学者提出文明发展可能会出现哪些现象,包括雷射光、高度污染的大气层、或“戴森球”(Dyson Spheres):科学家假设未来的超级文明可能完全地包裹太阳,以汲取太阳的能量。

然而不管哪一种技术指纹,都需要被假设成未必是直接向地球招手的讯号,因此需要一些先进的调查技术,来确定那些现象是否真的是来自智慧生命所造成的。

太空总署提出这个新方向,源自人类对系外行星的了解。之前人类一直认为太阳这样的恒星或许很独特,因为它旁边绕著众多的行星。然而开普勒任务(Kepler Mission)改变了这种想法,开普勒卫星已发现超过2600个系外行星,并且仍在继续增加,但是开普勒任务只搜索了一小部分宇宙,显然大部分的恒星,都有行星环绕著。而众多的系外行星中必然有可以滋养生命的世界,自然也有可能出现智慧生命体。

NASA正设计和建造的新一代望远镜,将容许人类看清楚系外行星的影像,甚至研究它们的大气层,以及探测那些星球表面上哪些位置适合孕育生命,甚至探测这些行星有没有卫星环绕,并希望使用这些资料,寻找外星文明的足迹。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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