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美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸 死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

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美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸死因是天花

美国纽约皇后区工地挖出19世纪铁棺女尸 死因是天花

据ETtoday(实习记者 陈妙津):美国纽约皇后区(Queens)一处工地,在2011年挖出一具铁棺,里面装有一具肤况完好的女尸。当下所有工人们都认为是遇上了骇人的凶杀案,立刻打911报警。不过,经专家多年鉴定和研究后发现。女尸的墓葬与死亡方式,并不属于本世纪所有,最后证实棺木内的遗体是一名19世纪非裔年轻女性,死因是天花。

据《纽约邮报》报导,2011年时,纽约皇后区一群建筑工人在操作挖土机时,意外挖出一具铁制的棺材。打开之后发现里面躺着一具年轻女性尸体,吓得赶快报警。法医兼人类学家斯科特•沃纳西(Scott Warnasch)在仔细观察铁棺后,发现它是由19世纪的纽约公司Fisk&Raymond所制作,专门用来在火车与渡轮上运输尸体。

经过科学家多年的鉴定和调查后,发现死者是一名19世纪的非裔女性,因染上天花去世。由于铁棺有效地阻绝外界空气,因此妥善保存了尸体的死亡状态,皮肤仍清晰可见因天花而造成的伤口,让斯科特忍不住惊呼,「如果你说这些天花病毒还活着,我也不会惊讶。」

不过,在19世纪时的铁棺造价昂贵,多半只有上层阶级像贵族或有钱人才有能力使用,而这具铁棺里躺着一位非裔女性实属罕见。科学家们好奇地进一步调查、比对,近期终于确定女子的身分。

据了解,由于1827年纽约正式废除黑奴,非裔美国人开始置产,因此该区域在过去19世纪50年代是个主要由自由非裔组成的社区,透过比对当时人口普查报告,确认了女尸身分是26岁的玛莎‧彼得森(Martha Peterson),她为主张废奴的棺材公司威廉‧雷蒙德(William Raymond)工作,身后埋身的铁棺也是来自威廉旗下公司。

由于挖掘机破坏了玛莎的颅骨与脸部左侧,因此只能透过科学重建样貌。法医影像专家乔‧马林斯(Joe Mullins)利用CT扫描重新架构玛莎生前长相,描绘出一个有棕色眼睛、黑色短发及中等深色皮肤的女黑人。

这段找寻150年前女尸之谜的过程也被拍成纪录片《铁棺中的女人》,并将在10月3日美国公共电视网(PBS)首映,玛莎的尸体则在2011年由圣马克非洲卫理公会重新下葬。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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