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永冻层逐渐解冻 沉睡数万年的线虫正在复活

永冻层逐渐解冻沉睡数万年的线虫正在复活

永冻层逐渐解冻沉睡数万年的线虫正在复活

据ETtoday:气候暖化正在解冻自人类诞生以来就一直被地球冰冻着的大片地区。如今,加拿大北极前哨的永久冻土层解冻,比最悲观者的预测还要提早70年融化。

此一变化将释放出甲烷和其他气体,加速地球暖化的进程。但被释放出来的不只是气体而已。植物、细菌、甚至一些非常微小的动物,都将在「沈睡」了数万年之后,正在逐渐「复活」中。

从长期冬眠醒来的苔藓植物和细菌,对科学家来说并不感到惊讶。但最近的一项发现,却挑战了我们对生命极限的理解,而且有朝一日可能对太空探险产生重大影响。

田纳西大学的微生物学家薇诗妮韦兹史卡雅(Tatiana Vishnivetskaya)从数量百万年前的冰芯中抽取细菌,并且让它们它们重新活过来。她告诉加拿大《国家邮报》(National Post)说:「它们非常类似今天在寒冷环境中能够找到的细菌。」但是,当她研究这些微小的生物的同时,偶然发现微小的线虫(nematode)也正在扭动着身体回过魂来。

这种简单生物至少「活」了4.1万年。当尼安德塔人(Neanderthals)还在茁壮时,它们已在土壤中挖洞,堪称是现存岁数最大的动物。

这位微生物学家说:「当然,我们对此感到惊讶和非常兴奋。在合适的条件下,线虫可能永远存活下去。如果它们的细胞没有被破壤,这种生物可以活无数年。」

如果线虫的细胞能够经得起冷冻和解冻的过程,那么意味着未来太空人可能会接受类似过程的训练,让他们更适合期的太空旅行、甚至星际旅行。

来自比利时根特布鲁格(Gentbrugge)极端生命研究所的线虫专家博尔戈尼(Gaetan Borgonie)同意薇诗妮韦兹史卡雅的说法。他说:「线虫的复苏的确是一个巨大的惊喜。如果它们能够活上4.1万年,我真不知道什么是上限。」

他形容线虫是演化史上最强悍的的动物之一。在地下两英哩深、几乎没有氧气的矿层里仍然可以生存。他说:「这些小动物在如此极端的条件下仍能生存,意味着我们可可能会在火星或土卫六等星球里找到类似的生物。这对太阳系来说是个好消息。」

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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