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科学家警告:南极“末日冰川”——思韦茨冰川五年后或崩塌 海平面恐上升3公尺

多位科学家表示,思韦茨冰川现在崩解的风险相当严重,寿命只剩下几年。照片来源:NASA/ James Yungel(CC BY 2.0)

多位科学家表示,思韦茨冰川现在崩解的风险相当严重,寿命只剩下几年。照片来源:NASA/ James Yungel(CC BY 2.0)

据环境资讯中心(姜唯编译;林大利审校):科学家警告,南极洲因为融化风险极高而有「末日冰川」之称的思韦茨冰川(Thwaites Glacier),在气候变迁恶化之下,正在破裂并迅速消融。

思韦茨冰川若崩塌最多恐使海平面上升3公尺

流入南极洲西部阿蒙森海的思韦茨冰川,面积与英国或佛罗里达州差不多,它的融化已经为全球每年海平面上升贡献了4%。

英国《独立报》(The Independent)报导,多位科学家表示,思韦茨冰川现在崩解的风险相当严重,寿命只剩下几年,变暖的海水正在慢慢地融化它下方的冰,导致更严重的破裂、加速流入南冰洋。

在13日美国地球物理联盟(American Geophysical Union)的会议上,科学家们预测冰川可能只能再撑五年。仅在某些情况下也许可撑几十年或长达一个世纪。如果冰川崩塌,全球海平面将上升数英尺,沿海城市的数百万人将直接面临极端洪水的威胁。

「思韦茨冰川是世界上最宽的冰川,」环境科学合作研究所(Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences,CIRES)的资深研究科学家泰德.史坎伯(Ted Scambos)说。

「在过去的30年间,它的外流速度增加了一倍,整个冰川的水量足以将海平面升高两英尺(约60公分)多。如果它同时拉下周围的冰川,可能会导致海平面进一步上升,最高可达10英尺(约304公分)。」

最显著崩坏迹象是一组冰架上对角线裂缝

史坎伯博士是国际思韦茨冰川合作组织(International Thwaites Glacier Collaboration,ITGC)美国首席协调员,该组织由近100名科学家组成,由美国国家科学基金会和英国自然环境研究委员会资助,正共同研究思韦茨冰川。

他们的工作揭示冰川本身、周围的水和它从下方基岩位移的重大变化。

思韦茨冰川横跨120公里长的冰冻海岸线。在它的东侧,冰的流动速度比其他地方慢。该区域由一个漂浮的冰架支撑,从陆地上伸出,并由水下山脉保持在原位。

但俄勒冈州立大学副教授爱琳.佩蒂特(Erin Petitt)表示,这个冰架「来日无多」。她的团队发现,在冰架下方循环的温暖海水正在从各个角度攻击冰川。

这些水直接从下方融化冰层,导致冰川失去水下山脉的控制力量。佩蒂特说,大量的裂缝已经形成并且还在增长,加速了它的消亡,可能只能再撑几年。

根据《科学》(Science)期刊网站上的一份报告,即将崩坏的最显著迹象是一组几乎跨越整个冰架的对角线裂缝。

南极洲西部大部分的冰可能会随着思韦茨冰川坍塌

英国南极调查局(British Antarctic Survey)的物理海洋学家彼得.戴维斯(Peter Davis)说,温暖的水也对所谓的「接地区」造成威胁,即冰川站在海床上的区域。

戴维斯博士和他的团队用热水从冰架表面往下钻出通往数百公尺以下海洞的通道,发现接地区的海水以极地标准而言属于高温高盐度水域,这都是冰架下方融化的主要条件。

CIRES的研究小组表示,随着思韦茨冰川向上游退缩并进入冰盖,可能会在海洋沿线形成非常高的冰崖。

圣安德鲁斯大学(University of St Andrews)博士后研究员安娜.克劳福(Anna Crawford)和她的团队以电脑建模来研究冰崖的破裂。研究小组表示,这个过程可以有多种形式,但不论何种形式都可能导致巨大的冰川迅速地退缩。

南极洲西部的基岩形状使该地区容易因冰崖崩塌而迅速退缩,因为随着冰层退缩,愈来愈高的悬崖可能会暴露出来。克劳福博士说,这可能会导致连锁压裂反应,进而导致坍塌。该团队的挑战是评估这种情况是否会发生、何时发生以及发生的速度有多快,目前仅知很可能在几十到几个世纪内会发生重大的冰损失。

史坎伯博士说:「如果思韦茨冰川坍塌,会拖走南极洲西部大部分的冰⋯⋯因此,彻底研究冰川未来100年的变化至关重要。」

参考资料《独立报》(2021年12月14日),Ice shelf holding back Antarctica’s‘Doomsday glacier’, is fracturing and‘won’t last long’, scientists warn

本文转载自「环境资讯中心」网站,内容由许多专家学者及民间环团,提供国内外环境教育与环保资讯;主题涵盖全球变迁、温室气体控制、环保生活、环境污染防治、生态保育、能源节约与能源效率、绿建筑等各面向。期许能替没有选票的山林、湿地、海洋、土地发声。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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