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月球盆地地壳发现陡坡 内部冷却释热力不断“缩水”造成

研究人员指“冷海”(左图蓝色部分)地壳上的瓣状陡坡(右上下图),反映月球在不断“缩水”。

研究人员指“冷海”(左图蓝色部分)地壳上的瓣状陡坡(右上下图),反映月球在不断“缩水”。

美国太空船阿波罗11号于1969年7月登陆月球,至今快将50年。美国太空总署(NASA)的科研人员,分析月球北极一个盆地的逾万张照片,发现盆地上有不少拱起的陡坡和浅地堑。由于月球表面并没有地壳板块,科学家相信这些陡坡和地堑,是月球于过去数十亿年来因为内部冷却致地壳“收缩”造成,在过去数百万年间已缩水了50米,情况甚至仍然持续。

NASA的喷射推进实验室的博士后研究员威廉斯(Nathan Williams)和他的团队,分析1.2万张高解像度照片,该些照片由月球探测轨道飞行器(LROC),于月球北极名为“冷海”(Mare Frigoris)的盆地拍摄。照片中可见盆地上许多延绵数公里的瓣状陡坡。

威廉斯指出,地球因为地壳板块活动,也会形成这类陡坡,惟月球地壳并没板块,他们相信这些陡坡是月球形成后,其内部仍不断震动及释放热力,令其脆弱的地壳向内收缩,情形就如提子慢慢变成提子乾。威廉斯估计,这些陡坡有的在10亿年前形成,但有些则只有约4000万年历史,反映月球这种缩水情况一直在发生。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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