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美国天文学家发现土星20颗新卫星 总数量增加到82颗成太阳系新冠军

美国天文学家发现土星20颗新卫星总数量增加到82颗成太阳系新冠军

美国天文学家发现土星20颗新卫星总数量增加到82颗成太阳系新冠军

美国天文学家发现土星20颗新卫星总数量增加到82颗成太阳系新冠军(courtesy: Scott Sheppard./courtesy: Carnegie Institution for Science; Saturn image courtesy: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute; starry background courtesy: Paolo Sartorio/Shutterstock)

据ETtoday(钱玉纮):美国天文学家近日在土星周边发现20颗新的卫星,总数量增加为82颗,也让土星取代了木星,成为目前太阳系八大行星中,卫星最多的星球。科学团队也在研究这些新卫星的轨道和其他资讯,将有助于了解土星的生成,同时也举办了命名比赛。

原先在太阳系中,木星是卫星数量最多的,一共有79颗,不过这项纪录要将被改写。英国《卫报》报导,发现这项新数据的是华盛顿特区卡内基研究所(Carnegie Institution for Science)天文学家史帕德(Scott Sheppard)带领的研究团队,他们透过夏威夷毛纳基山天文台的昴星团望远镜(Subaru Telescope)进行观测。

科学家们透过一种演算法,分析昴星团望远镜10年来所拍摄到的影像,这种演算法可以区分出静止不动的恒星以及环绕行星的卫星。计算后发现,在土星的周遭多发现了20颗卫星。

史帕德提到,「能找到这些卫星真的让人很兴奋,它们都距离土星非常遥远,每个直径大约都有5公里」。其中有17个卫星是逆行旋转,另外3颗则与土星旋转的方向一样,有两颗顺行的卫星要花上2年时间才能绕完土星一圈,而研究这些卫星的轨道可以帮助了解它们的起源,更有助于了解土星形成时期的状态和相关资讯。

史帕德认为,土星周边可能还有更多未被发现的卫星,但可能需要用更大型的望远镜观测,才能看到其他比较小的卫星。而研究团队也举办了卫星的命名比赛,必须要以北欧、高卢或是因纽特人的神话取名。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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