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1969年撞击澳洲的陨石中发现70亿年前宇宙星尘

1969年撞击澳洲的陨石中发现70亿年前宇宙星尘

1969年撞击澳洲的陨石中发现70亿年前宇宙星尘

1969年撞击澳洲的陨石中发现70亿年前宇宙星尘

据ETtoday(王致凯):科学家在一颗1969年撞击澳洲的陨石中,发现了最早可追溯到70亿年前的宇宙星尘,为人类在地球上发现最古老的固态物质,历史甚至比我们的太阳系还早了25亿年。

综合外媒报导,这枚陨石坠落在澳洲维多利亚州穆契生镇(Murchison),来自美国和瑞士的研究团队从中取得40颗被称为「太阳前颗粒」(pre-solar grains)的尘埃进行分析。

每当恒星死亡时,恒星上的粒子会飘入宇宙,并入新星体,这种粒子就被称为「太阳前颗粒」。芝加哥菲尔德博物馆馆长、芝加哥大学副教授赫克(Philipp Heck)表示,这种粒子是真正的恒星样本。

研究人员将陨石碎块磨成粉末,藉此检测内部微小颗粒。为了判定这些星尘的年代,科学家利用一种特殊的元素氖21来测量其年分。由于宇宙射线遇到物质时能形成新元素,当粒子暴露在宇宙中越久,形成的元素也就越多,藉此断定年代。赫克形容,这样好比在暴雨中放置一个水桶,透过水桶中的水量,就能推测它在雨中暴露的时间。

研究团队惊讶发现,其中一些太阳前颗粒,竟是有史以来发现过最古老的星尘。太阳大约于46亿年前形成,地球则于45亿年前形成,而这些颗粒年代至少都在46至49亿年前,最古老的甚至能追溯到75亿年前。

赫克表示,只有10%的颗粒年龄超过55亿年,他相信其他陨石中可能存在更古老的太阳前颗粒,只是尚未被人类发现。科学家表示,这次发现,为新恒星是否以稳定速度形成,以及新恒星在不同时间段数量是否不同提供了线索。这份研究被发表在《美国国家科学院院刊》上(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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