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遥远的柯伊伯带天体“天涯海角”Arrokoth揭示行星形成的深层秘密

遥远的柯伊伯带天体“天涯海角”Arrokoth揭示行星形成的深层秘密

遥远的柯伊伯带天体“天涯海角”Arrokoth揭示行星形成的深层秘密

遥远的柯伊伯带天体“天涯海角”Arrokoth揭示行星形成的深层秘密

据cnBeta:外媒New Atlas报道,美国宇航局(NASA)的“新视野”号探测器将更多地聚焦在该航天器曾经探索过的最遥远的太空天体上。这个古老的柯伊伯带天体被称为Arrokoth,位于冥王星的远处,周围是形成柯伊伯带的一圈冰冷天体。如今,科学家已经掌握了这个遥远世界的最新观测结果,这极大地增进了他们对行星体形成方式的了解。

去年1月,新视野号飞越了Arrokoth,距其地表3500公里(2,200英里),并收集了有关其组成的详细图像和数据。这幅画描绘了一个光滑、平坦的世界,它由两个处于原始状态的相连的叶瓣状结构组成,这对于研究数十亿年前行星被称为“小行星”的构造块是如何结合的研究来说是一个很好的预兆。

科罗拉多州博尔德市西南研究所的新视野号首席研究员Alan Stern说道:“Arrokoth是航天器探索过的最遥远、最原始的天体,因此我们知道它会有一个独特的故事。它教会了我们小行星的形成方式,我们相信结果标志着在理解整体小行星和行星形成方面的重大进步。”

科学家一直在使用“新视野号”飞掠数据来形成关于Arrokoth形成方式的想法,本周在三篇新发表的论文中,他们提出了他们认为是相对完整的描述。研究小组认为,很久以前,它的两个叶瓣状结构曾经是分开的天体,开始缓慢地彼此绕行,然后在很长一段时间内逐渐融合在一起。

科学家怀疑这是由重力驱动的原始太阳星云中固体颗粒的坍塌驱动的。这种理论增加了额外的分量,因为Arrokoth的表面具有统一的颜色和平坦的成分,这表明它是由太阳星云中聚集在一起的“局部”物质缓慢而缓慢地形成的。这与关于行星形成的竞争理论(称为星际尘埃缓慢聚集)背道而驰,在该理论中,来自星云不同区域的各种遥远粒子被高速粉碎在一起。

“就像化石告诉我们地球上物种的进化一样,小行星告诉我们行星如何在太空中形成,”研究共同作者、圣路易斯华盛顿大学的 William McKinnon说道。“ Arrokoth看起来不是那样,不是因为它是通过剧烈的碰撞而形成的,而是更多的是复杂的‘舞蹈’,在这种‘舞蹈’中,其组成物体在彼此聚集之前缓慢地绕着轨道运行。”

科学家们表示,最新的关于Arrokoth的论文所基于的数据是去年发布的论文的10倍,“但几乎排除了”关于如何形成天体以及由此延伸的其他行星体的形成理论。同时,新视野号继续以近31300 mph(50400 km/ h)的速度穿过柯伊伯带。在接下来的几个月中,该团队将使用地球上的望远镜开始搜索“新视野号”能够在燃料允许的情况下进行近距离掠过的其他柯伊伯带天体。

相关报道:NASA揭“天涯海角”秘密:表面相对光滑未发现水

据中新网:美联社报道,美国宇航局(NASA)“新视野”号探测器飞越一个昵称为“天涯海角”、形似雪人的太阳系边缘天体一年后,目前仍在距离地球40亿英里的地方,为人类揭示“天涯海角”的秘密。

据报道,最新数据表明,科学家们发现这个被称为“天涯海角”的天体表面相对光滑,陨石坑比预期的少得多。它外表很红,科学家认为,这种红色色调由其表面有机物质的改变引起,这在柯伊伯带中很常见。

另外,尽管天体上存在冻结的甲烷,但目前仍未发现水的存在。

当地时间13日,在西雅图举行的发布会上,西南研究所的首席科学家艾伦·斯特恩(Alan Stern)还表示,“天涯海角”的规模大致相当于一座城市大小。

据此前报道,“天涯海角”由两个截然不同的小天体组成,巨大的扁平体(“天涯”)和圆圆的小天体(“海角”)通过“颈部”连接在一起。

据悉,“新视野”号探测器于2019年1月1日飞越“天涯海角”,并陆续传回数据。其位于柯伊伯带。柯伊伯带是一串由冰冻物质组成的盘状区域,它环绕太阳运行的距离比第八大行星海王星要远20多亿公里,也比“新视野”号在2015年造访的矮行星冥王星还要远出15亿公里。

据估计,像“天涯海角”这样的柯伊伯带成员有成千上万个,它们长期处于严寒状态,因此为46亿年前太阳系如何形成提供了线索。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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