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朱诺号深空探测器拍摄的木星最大卫星——木卫三盖尼米得北极的首批图像

朱诺号深空探测器拍摄的木星最大卫星——木卫三盖尼米得北极的首批图像

朱诺号深空探测器拍摄的木星最大卫星——木卫三盖尼米得北极的首批图像

朱诺号深空探测器拍摄的木星最大卫星——木卫三盖尼米得北极的首批图像

据cnBeta:美国宇航局(NASA)日前公布了其朱诺号深空探测器拍摄的木星最大卫星-木卫三(盖尼米得,Ganymede)北极的首批图像。这张红外图像拍摄于2019年12月26日,来自该航天器的木星红外极光测绘仪(JIRAM)的红外图像显示,木卫三的极地区域含有一种玻璃状的冰。

就卫星而言,木卫三在很多方面是一个“异类”。作为木星79颗卫星中最大的四颗伽利略卫星之一,木卫三是太阳系中最大的卫星。事实上,它是太阳系中第九大的物体,甚至比水星还要大。

木卫三也是唯一一颗拥有自己磁圈的卫星,这可能是由木星潮汐对木卫三内部的影响产生的。根据NASA的说法,这种磁圈的作用就像地球的磁场一样,磁力线是来自太阳的带电粒子或等离子体的通道,这就形成了在极地地区看到的著名极光。然而,由于木卫三没有大气层,这些粒子可以轰击构成巨大卫星表面大部分的冰层。

朱诺号的JIRAM仪器现在已经对这些颗粒对冰的影响有了一些了解。JIRAM是为了捕捉来自木星内部深处30至45英里(50至70公里)深度的红外光。不过,NASA表示,该仪器还可以用来检查伽利略卫星木卫三、木卫一(Io)、木卫二(Europa)和木卫四(Callisto)。

在这种情况下,当朱诺号以6.2万英里(10万公里)的距离飞过木卫三的北极时,JIRAM能够收集到300张表面的红外图像,每个像素的空间分辨率为14英里(23公里)。这使得该仪器能够探测到极地冰层上一种奇特特征,而这种特征在赤道上是看不到的。

朱诺号发现,木卫三北极的冰层受到了太阳粒子的轰炸,以至于变成了所谓的无定形冰。也就是说,它不是固体,而是一种过冷的液体。所有合适的固体都有晶体结构,原子有序地排列在一起。普通的冰具有结晶结构,但NASA表示,粒子轰击导致木卫三两极地区的冰变得无定形。这是因为太阳粒子通过不断破坏冰的结构,阻止了冰分子的结晶。

“JIRAM的数据显示,木卫三极及其周围的冰层已经被等离子体的沉淀所改变,”来自意大利国家天文物理研究所的朱诺号联合研究员Alessandro Mura在NASA的一份新闻稿中说。“这是我们第一次通过朱诺号了解到的现象,因为我们能够看到北极的全貌。”

相关报道:NASA首次分享木卫三北极的多彩图像

据cnBeta:作为一颗庞大的气态巨行星,木星还有许多个卫星。在本周的一份新公告中,美国宇航局(NASA)就首次展示了木卫三(盖尼米得/ Ganymede)北极的首张彩色照片。去年 12月,朱诺号航天器在执行飞掠木星的任务期间拍下了这些精彩画面。值得一提的是,木卫三也是太阳系统唯一自带磁场的卫星。

NASA解释称:木卫三上缺乏大气层,使得等离子体可以轰击这颗卫星的两极,导致这些地区的冰层发生重大变化。

好消息是,通过对木卫三的北极展开首次全面观测,朱诺号也为科学家们提供了研究这种现象、及其对地表冰层影响的首次机会。

与地球上的冰相比,木卫三两极上的冰并非结晶态,因为它不断受到木星磁层等离子体的影响。

据悉,朱诺号在 2019年底飞掠了木星,并从大约 6.2万英里的距离成功拍摄 300张木卫三北极的照片,单像素分辨率约 14英里。

最终 NASA认定,其至少在两极具有所谓的“无定型”冰。与在月球赤道附近发展的普通结晶态冰相比,其产生了不同的红外信号。有关这项研究的细节,将对未来的类似探索产生更直接的影响。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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