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科学家担忧酸性液体会破坏火星土壤中关于过去存在生命的证据

科学家担忧酸性液体会破坏火星土壤中关于过去存在生命的证据

科学家担忧酸性液体会破坏火星土壤中关于过去存在生命的证据

据cnBeta:明年2月,美国宇航局的“毅力号”火星探测器将在杰泽罗陨石坑登陆。着陆后不久,它将开始收集土壤样本,这些样本将在10多年后返回地球进行研究。科学家们希望能在土壤样本中找到隐藏在火星上过去生命的证据。

然而,科学家们有一个新的担忧,他们担心会破坏火星土壤中任何关于火星上过去生命的证据。这个担忧就是酸性液体。酸性液体曾经在火星表面流动,可能破坏了隐藏在火星表面富含铁的粘土中的生物证据。研究人员进行了涉及粘土和氨基酸的模拟,得出了他们的结论。

在寻找红色星球生命的过程中,它的粘土表层土壤是首选的收集目标。科学家表示,粘土可以保护里面的有机物质分子。然而,过去酸性液体在表面的存在可能会影响粘土保护过去生命证据的能力。研究人员表示,粘土的内部结构被组织成层,脂质、核酸、肽和其他生物聚合物等生物生命的证据可能会被捕获和保存。

在实验室模拟火星表面条件下,研究人员试图在之前暴露于酸性液体的粘土中保存一种名为甘氨酸的氨基酸。在长时间暴露在类似火星表面所受的紫外线辐射下后,实验显示嵌入粘土中的甘氨酸分子发生了光降解。

研究人员发现,暴露在酸性液体中会抹去粘土的层间空间,使其变成凝胶状的二氧化硅。实验表明,当甘氨酸暴露在酸性液体中时,层间会坍塌,有机物无法保存。研究人员说,这些试验表明,为什么在火星上寻找有机化合物如此困难。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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