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七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

七姊妹星团(昴星团Pleiades)背后的神话故事可以追溯到10万年前

据cnBeta:近日,外媒singularityhub的Ray Norris刊文写道,在12月的北方天空中有一个美丽的星团,被称为昴星团(Pleiades)或七姊妹星团。然而仔细看你可能会数到六颗星星,那为什么叫七姊妹星团呢?对此,研究人员在仔细研究了恒星的运动之后认为背后的故事可以追溯到10万年前,那个时候它看起来非常不同。

姊妹星团与猎户座

在希腊神话中,昴星团是泰坦大力擎天神阿忒拉斯的七个女儿。由于他被迫永远撑着天空,因此无法保护他的女儿们。为了拯救被猎人猎户座强奸的姐妹们,宙斯把她们变成了星星。但有个传说称,其中一个女儿爱上了凡人并躲了起来,于是人们只能看到六颗星星。

在澳大利亚的土著群体中也存在类似的故事。在许多澳大利亚土著文化中,昴星团是一群年轻女孩,经常被跟神圣妇女的仪式和故事联系在一起。昴星团也是土著日历和天文学的重要元素,对一些团体来说,其在黎明的第一次日出标志着冬天的开始。

在天空中,靠近七姊妹星团的是猎户座,其在澳大利亚常被称为“平底锅”。在希腊神话中猎户座是一位猎人。这个星座也经常在土著文化中代表猎人或一群精力充沛的年轻男子。作家和人类学家Daisy Bates称,澳大利亚中部的人认为猎户座是“女人的猎手”,尤其是昴星团的女人。许多土著故事都称猎户座里的男孩或男人在追求七姐妹,但其中一个已经死了或躲起来了或年纪太小或被绑架了,所以人们再次能看到的只有六个。

失去的姊妹

在欧洲、非洲、亚洲、印度尼西亚、美洲土著和澳大利亚土著文化中也都有类似的“失落的昴星团”故事。许多文化认为这一星团有7颗恒星,但通常情况下经常只看到6颗,然后有一个故事能解释第七颗是不可见的原因。

为什么澳大利亚土著的故事和希腊的故事如此相似?人类学家曾经认为,欧洲人可能把希腊故事带到澳大利亚,然后土著人根据自己的目的改编了这个故事。但土著的故事似乎比欧洲人的故事要古老得多。并且在至少5万年的时间里,大多数澳大利亚土著文化跟世界其他地区几乎没有接触。那么他们为什么会有如此类似的故事呢?

Barnaby Norris及本文作者在由施普林格于明年年初出版的《Advancing Cultural Astronomy》书中的一篇论文中给出了一个答案。所有的现代人都是生活在非洲的人的后代,他们在约10万年前开始向地球遥远的角落展开了漫长的迁徙。

移动恒星

来自盖亚太空望远镜和其他望远镜的测量显示,昴星团的恒星正在天空中缓慢移动。其中一颗恒星--昴宿增十二(Pleione)现在跟昴星团中的恒星Atlas非常近,所以肉眼看起来它们就像一颗单独的恒星。

但如果利用对恒星运动的了解再倒带10万年,那个时候,Pleione距离Atlas更远,所以肉眼很容易就能看到。于是在10万年前,大多数人都能看到星团中的7颗恒星。

本人作者相信这些恒星的运动有助于解释两个谜题:希腊和土著关于这些恒星的故事的相似性以及许多文化称该星团为“七姊妹”的事实--尽管人们现在只看到六颗恒星。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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