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布朗大学研究人员在火星发现古代火山口湖泊 可能会揭示有关该星球早期气候的线索

布朗大学研究人员在火星发现古代火山口湖泊可能会揭示有关该星球早期气候的线索

布朗大学研究人员在火星发现古代火山口湖泊可能会揭示有关该星球早期气候的线索

布朗大学研究人员在火星发现古代火山口湖泊可能会揭示有关该星球早期气候的线索

布朗大学研究人员在火星发现古代火山口湖泊可能会揭示有关该星球早期气候的线索

据cnBeta:火星南部高地的一个古火山口湖似乎是由冰川径流供给的,这给支持红色星球曾有过严寒和冰的观点提供了依据。来自布朗大学的研究人员在火星上发现了一种以前不为人知的古代火山口湖,这可能会揭示有关该星球早期气候的线索。

在发表在《行星科学杂志》上的一项研究中,布朗大学博士生本·博特莱特领导的研究小组描述了一个尚未命名的火山口,它具有一些令人费解的特征。该陨石坑的地面有明确无误的古代河床和池塘的地质证据,但却没有证据显示水可能从外部进入陨石坑的进水通道,也没有证据显示地下水可能从下面冒出的活动。那么这些水是从哪里来的呢?

研究人员得出的结论是,这个系统很可能是由失落已久的火星冰川的径流供给的。水流入冰川顶部的火山口,这意味着它没有像直接流向地面那样留下一个山谷。水最终排入了低洼的火山口底部,在那里,它在裸露的火星土壤上留下了地质印记。

这项研究中描述的湖泊类型与其他火星火山口湖泊截然不同,比如美国宇航局探测器目前正在探索的盖尔和杰泽罗火山口的湖泊。

“这是一种以前在火星上未被认识的水文系统类型,”Boatwright说。“在迄今为止表征的湖泊系统中,我们看到了排水来自火山口外的证据,突破了火山口壁,在某些情况下,从另一侧流出。但这里的情况并非如此。一切都发生在火山口内部,这与之前的特征非常不同。”

重要的是,这个火山口提供了有关火星早期气候的关键线索。毫无疑问,火星的气候曾经比今天地球上的冰冻沙漠更温暖、更湿润。但不太清楚的是,火星在数千年间是否有过类似地球的气候,不断有流水,还是说火星大部分时间都是冷冰冰的,有短暂的温暖和融化期。Boatwright说,早期火星的气候模拟表明,温度很少达到冰点以上的峰值,但寒冷和冰雪条件的地质证据一直很稀少。这种古代冰川的新证据可能会改变这种情况。

“寒冷和冰冷的情况在很大程度上是理论上的--这是从气候模型中产生的东西,”Boatwright说。“但我们在这里看到的冰川证据有助于弥补理论和观察之间的差距。我认为这才是这里真正的大收获。"但没有任何迹象表明水进入火山口的入口通道,"问题就变成了'这些是怎么到这里来的'?”

为了弄清楚,博特莱特与他的顾问、布朗大学的研究教授吉姆-海德合作。他们排除了地下水活动的可能性,因为火山口缺乏在地下水系统中形成的明显的吸水通道。这些渠道通常以短小粗壮的渠道出现,缺乏支流,与在火山口观察到的密集、分支的倒置渠道网络完全相反。对火山口壁的仔细检查还发现了一组明显的山脊,它们朝向火山口壁向上。这些特征与冰川终止并沉积岩石碎片堆的地方形成的山脊一致。研究人员总结说,这些证据综合起来,表明这是一个冰川哺育的系统。

随后的研究表明,这个陨石坑并不是唯一的同类陨石坑。在本月的月球和行星科学会议上,博特莱特提交了研究报告,揭示了另外40多个似乎具有相关特征的陨石坑。

海德说,这些新发现可能对理解早期火星的气候至关重要。

“我们有这些模型告诉我们,早期的火星会是寒冷的,而且会结冰,现在我们有一些非常有说服力的地质学证据来配合它,”Head说。“不仅如此,这个陨石坑还提供了我们需要的标准,以开始寻找更多的证据来测试这个假设,这真的很令人兴奋。”

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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