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阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列ALMA在银河系中心发现许多包含婴儿恒星的“恒星蛋”

阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列ALMA在银河系中心发现许多包含婴儿恒星的“恒星蛋”

阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列ALMA在银河系中心发现许多包含婴儿恒星的“恒星蛋”(向我们移动的气体用蓝色显示,远离我们的气体用红色显示)

据cnBeta:天文学家利用阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列(ALMA)在银河系中心周围发现了许多包含婴儿恒星的“恒星蛋”。此前的研究表明那里的环境过于恶劣,无法形成恒星。但现在,这些发现表明,恒星的形成比研究人员想象的更有弹性。

“恒星蛋”是由气体和尘埃组成的宇宙云,它们会因引力而坍塌。如果有物体干扰重力驱动的收缩,恒星的形成就会受到抑制。银河系中心附近有许多潜在的干扰源。强烈的湍流可以搅动云层,阻止它们收缩,或者强磁场可以支持气体抵御自引力坍缩。之前的观测表明,银河系中心附近的恒星形成效率要低得多。

为了探究恒星形成受到抑制的奥秘,日本国立天文台天文学家Xing Lu领导的团队利用ALMA观测了银河中心附近的区域,这些区域含有充足的气体,但没有已知的恒星形成。令人惊讶的是,该团队发现了800多个密集的气体和尘埃核心。

“这一发现引出了一个问题,即它们是否真的是'恒星蛋'。”Lu解释说。为了回答这个问题,研究小组再次利用ALMA搜索高能气体外流,而这些气体外流是恒星蛋中形成恒星的指标。得益于ALMA的高灵敏度和高空间分辨率,他们在云层中探测到了43个小而微弱的外流。Lu评论说:“我们的观测结果证明,即使在银河中心周围的强烈扰动区域,婴儿恒星仍然会形成。”

研究团队现在正在分析ALMA更高分辨率的观测数据,以更好地理解银河中心附近气体外流和恒星形成的驱动过程。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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