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快速射电暴(FRB)中发现新频率:迄今探测到过的最低辐射

快速射电暴FRB中发现新频率:迄今探测到过的最低辐射

快速射电暴(FRB)中发现新频率:迄今探测到过的最低辐射

据cnBeta:外媒报道,来自太空的快速射电暴(FRB)之谜可能离解开又近了一步。近日,天文学家在研究来自附近星系的重复信号时发现了迄今所有FRB中频率最低的辐射进而为它们的起源提供了新的潜在线索。FRB就像它们听起来的那样--只持续几毫秒的无线电信号爆发。

自从十多年前首次探测到它们以来,它们从天空的各个角落涌入,而每次的探测要么加深了谜团要么带来了新线索--有时两者则会同时出现。

其中一些事件是一次性的,而另一些事件似乎是随机或按可预测的时间表重复发生的。研究人员对它们发出的无线电波的研究为其产生的环境提供了其他线索--一些信号似乎来自平静的环境,而另一些信号则被扭曲和极化,这表明它们受到了强大磁场的干扰。

现在,在两项研究中,天文学家发现了可能有助于解决这个谜的新细节。这两项研究都聚焦于一个名为FRB 180916的信号,该信号首次于2018年被探测到并追溯到一个距离我们只有5亿光年的星系。它就像时钟一样,以16天为周期重复,其中4呈现活跃状态,然后在接下来的12天安静下来。

天文学家在第一个研究中通过使用两个不同的射电望远镜--位于加拿大的CHIME和荷兰的LOFAR--检查了这个天体。通过后者,研究小组探测到了18次频率在110到188MHz之间的FRB,这远低于以前观测到的任何FRB。

这项研究的论文首席作者Ziggy Pleunis说道:“我们检测到FRB降至110MHz,而在此之前只存在于300MHz。这告诉我们,FRB周围的区域对于低频辐射来说必须是透明的,而一些理论认为,所有的低频辐射都会被立即吸收并永远不会被探测到。”

然而有趣的是,研究小组还注意到频率之间存在显著的延迟。在LOFAR探测到较低的频率前三天,较高的频率始终会到达报时。

“在不同的时间,我们会看到不同频率的FRB,”这项研究的论文合著者Jason Hessels说道,“FRB可能是双星的一部分。如果是这样的话,我们就会在不同的时间对这些巨大的能量爆发产生的地方有不同的看法。”

在第二项研究中,另一组天文学家则以比以往更高的“时间分辨率”对FRB 180916进行了检测。结果他们发现,爆发的极化在每微秒之间都有变化,他们假设这可能是“舞动的”磁层的影响如中子星周围的磁层。

这为关于FRB来源的主流理论--磁星--增添了分量。磁星是一种具有极强磁场的中子星。最确凿的证据来自于去年,科学家们探测到了来自银河系的一颗磁星发出的类似FRB的信号。

相信随着对这些奇怪信号的研究的不断增加就越有可能发现解开整个谜团的线索。研究人员表示,FRB有可能能以更低的频率发射,但目前还没有对其展开研究,而未来的工作将会尝试探测到这些频率。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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