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地球上的雨滴和其他行星与卫星上的雨滴尺寸大小竟然都相当接近

NASA探测器朱诺号(JUNO)环绕木星,探测到存有大量水气。(图/翻摄自NASA)

NASA探测器朱诺号(JUNO)环绕木星,探测到存有大量水气。(图/翻摄自NASA)

据ETtoday(记者张靖榕):《地球物理研究通讯》(Geophysical Research Letters)刊登美国地球物理联盟(AGU)的最新研究指出,尽管大气成分以及雨滴化学组成大为殊异,地球上的雨滴和其他行星与卫星上的雨滴尺寸大小,竟然都相当接近,有助于科学家了解其他星球的大气环境。

地球上的雨滴众所周知是由水(H₂O)所组成,但太阳系中其他行星也有「降雨」现象,只是落下的并非水,各星球的雨滴成分有所不同。AGU研究报告指出,金星上所降下的是硫酸雨(H₂SO₄);木星则是氦(He)或氨(NH3)的冰雹,降下时呈糊状;火星下二氧化碳(CO₂)或干冰;木卫六降下的则是甲烷(CH₄)和液态天然气;科学家推测认为,海王星云层中降下的雨是纯粹的碳,形式是钻石;某些行星在大气环境条件符合的情况下,甚至会降下液态铁(Fe)或石英(SiO2)。

研究指出,其他星球上的雨滴组成成分与地球极为不同,但在如此不同的大气中降下的雨滴大小却彼此相近。在不同星球上,引力愈大,雨滴愈小,地球雨滴为11.18毫米,土卫六29.96毫米,火星18.27毫米,土星为10.94毫米,木星则为7.07毫米。

该研究主要作者、哈佛大学行星科学家洛夫特斯(Kaitlyn Loftus)表示,这些雨滴虽然成分迥异,但在稳定情况下的尺寸变化其实相当小,而在温度、气压、相对湿度、降雨距离和行星引力确定的条件下,半径小于0.1毫米的雨滴在落下后、触地前即会蒸发,而较大的雨滴半径可达数毫米,落地后则会碎裂成更小的雨滴。

至于各星球雨滴尺寸何以如此相似,洛夫特斯尚未能明确了解个中原因,但她认为可能和雨滴的表面张力及密度限制有关。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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