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闯入太阳系的神秘星际天体“奥陌陌”或是来自深空气体云的一座氢冰山

闯入太阳系的神秘星际天体“奥陌陌”或是来自深空气体云的一座氢冰山

闯入太阳系的神秘星际天体“奥陌陌”或是来自深空气体云的一座氢冰山

据cnBeta:四年前突然闯入太阳系,后又消失得无影无踪的神秘星际天体“奥陌陌”,其引发的科学争论仍在持续。从其轨道来推算,科学家们认为这个形似雪茄的星际天体,或已有3500万年的历史。此前有哈佛研究人员称,这一太空访客很可能是一个神秘的航天器,但没有找到切实的外星信号迹象。于是学界达成了一个普遍的共识,即奥陌陌应该是一颗彗星或小行星。

有趣的是,近日发表在预印本杂志Arxiv上的一项新研究(PDF传送门),又将奥陌陌与来自深空气体云的一座氢冰山联系了起来。耶鲁大学研究人员称,这一星际天体可能源于距地球数百光年的一团气体和尘埃。作为星际空间中诞生恒星的一个小点,分子云就遍布在那一块寒冷、黑暗的区域。即使没有明晰的外部便边界,但它弥漫的范围却相当庞大,以至于我们甚至可以在更明亮的星系的背景下,与夜空中看到它们的存在。

在通过计算机建模对奥陌陌的历史轨道展开深入研究中,耶鲁研究人员认为奥陌陌有两个潜在起源点,分别是距离我们大约100/ 1.6亿光年的船底座移动群(Carina Moving Group)和哥伦比亚星团(Columbia association)。此外随着时间的推移,研究人员预计这两个星系团会产生更多的星际物体。或许在未来几十年里,我们还可以再次检测到类似于奥陌陌的大量星际访客。

此前,由于大小介于彗星和小行星之间,奥陌陌曾让许多科学家都感到困惑,更别提它的体型相当苗条(神似雪茄)。在以20万英里/小时的速度穿越星际的同时,奥陌陌自身还在不断地做着类似“翻滚”的旋转运动。不过最让科学家们感到奇怪的,莫过于它在旅程中表现出了突然的加速,背后肯定有被我们忽视掉的驱动力。一些外星文明理论持有者认为,奥陌陌或许是在外星引擎的助推下加速的。但另一些更保守的理论,普遍认为这是由于气体喷射而自然引发的。

在这篇题为《Evidence Suggesting that’Oumuamua is the~ 30 Myr-old product of a Molecular Cloud》的预印版文章中,耶鲁研究人员也给出了类似的看法,即奥陌陌是由分子云喷射出的一座氢冰山。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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