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天文学家观察到豺狼座三颗凌日的Nu2 Lupi系外行星

Nu2 Lupi行星系统的想象图(来自:ESA)

Nu2 Lupi行星系统的想象图(来自:ESA)

Nu2 Lupi行星系统的详细介绍(图自:ESA)

Nu2 Lupi行星系统的详细介绍(图自:ESA)

CHEOPS望远镜渲染图(来自:ESA/ ATG medialab)

CHEOPS望远镜渲染图(来自:ESA/ ATG medialab)

据cnBeta:想要拍摄精彩照片的时候,最不能忍的,就是突然闯入画面的“不速之客”(又称 Photobombs)。不过瑞士带领的CHEOPS望远镜项目,最近也在观察50光年外的系外行星系统时,发现了一颗与众不同的星球。据悉,该行星位于豺狼座(Lupus),并且绕着一颗名为Nu2 Lupi、且可被直接观察到的恒星公转。

2019年,瑞士天文学家宣布,其在这颗明亮的类太阳恒星周围,探测到了三颗系外行星。三星行星的质量,介于地球和海王星之间(地球的 17倍),公转周期分别为12、28和107天。

不过研究合著者、来自伯尔尼大学的天体物理学教授Yann Alibert指出——它们最吸引人的地方,莫过于直接从恒星的正前方掠过。

在发表于《自然天文学》期刊上的文章中,其提到:他们最初是被两颗较为靠内的系外行星给吸引,才让CHEOPS再对准Nu2 Lupi行星系统所在的方位的。

然而更惊喜的是,尽管第三颗系外行星距离母星很远,但它竟然也能够被观察到有凌日的现象。通常情况下,亦可行星离恒星越远,发生这种情况的可能性就越低。

研究人员指出,Nu2 Lupi打破了通过此前观测知悉的一条规则,因为这是我们首次发现这种公转周期超过100天、与水星/金星到太阳距离相当的系外行星,能够产生如此可被肉眼观察到的凌日现象。

研究合著者、日内瓦大学教授、兼CHEOPS任务科学家之一的David Ehrenreich补充道:“由于相对较长的公转周期,与许多此前已被发现的系外行星相比,Nu2 Lupi恒星系中这几颗行星接受到的辐射量是相当温和的”。

据悉,行星受到的辐射越少,其随时间的变化也越小。基于此,具有较长周期的行星,可能会保留更多与之起源相关的信息。但到目前为止,为数不多被观察到的类似系外行星,其公转轨道都是绕着相对微弱的恒星。

由于抵达地球的光线太少,天文学家们对其展开研究的难度也就更高。庆幸的是,这次我们发现三颗系外行星的主星距离我们相当近,所以更容易开展相关研究。

感兴趣的朋友,可移步至《Nature Astronomy》期刊查看全文,原标题为《Transit detection of the long-period volatile-rich super-Earthν2 Lupi d with CHEOPS》。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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