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发现一颗可能是太阳系中最大的彗星C/2014 UN271(Bernardinelli-Bernstein)

发现一颗可能是太阳系中最大的彗星C/2014 UN271(Bernardinelli-Bernstein)

发现一颗可能是太阳系中最大的彗星C/2014 UN271(Bernardinelli-Bernstein)

据cnBeta:外媒报道,今年早些时候,两位天文学家在梳理暗能量调查收集的数据时发现了一颗可能是太阳系中所见过的最大的彗星。现在,由同一群科学家领导的一项新研究将这个深空怪物描述为“彗星的近球形奶牛”。

据了解,这颗彗星被归类为C/2014 UN271彗星,但也因其发现者Pedro Bernardinelli和Gary Bernstein而被称为Bernardinelli-Bernstein彗星,据悉,这两人都来自宾夕法尼亚大学。

据初步估计,这颗彗星的直径为125英里(200公里)。但最新的研究结果显示,这颗彗星的直径可能更接近93英里(150公里)。这个尺寸仍意味着它的质量是Hale-Bopp彗星的10倍,后者曾在1995年撞击木星时照亮了木星的大气层。

天文学家Will Gater收集了一堆太阳系其他著名物体的插图,这些为这个超级空间雪球到底有多大提供了一些尺度。

有些人可能会对这颗巨型彗星比火星最大的卫星还要大得多感到惊讶。事实上,你可以把火星的两颗天然卫星--火卫一和火卫二--长长地并排放在一起,Bernardinelli-Bernstein彗星的体积仍是这两颗卫星的两倍。

这颗巨大的彗星不会跟地球相撞也不会让我们像恐龙一样灭绝,但它目前正在进入太阳系内部并将在2031年经过太阳。在接下来的十年里,它应该会为天文学家们带来一场精彩的演出。事实上,它已经开始有点炫耀了:本月早些时候,拉斯康伯斯天文台报道了一次明显的爆发和亮度的增加。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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