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双子座天文台拍摄到“发光的单翼蝴蝶”——蝘蜓座红外星云

双子座天文台拍摄到“发光的单翼蝴蝶”——蝘蜓座红外星云

双子座天文台拍摄到“发光的单翼蝴蝶”——蝘蜓座红外星云

双子座天文台拍摄到“发光的单翼蝴蝶”——蝘蜓座红外星云

据cnBeta:上面这张优雅的照片是由美国国家科学基金会 NOIRLab计划中的国际双子座天文台从智利拍摄的,看起来像蝴蝶的翅膀一样精致。实际上,它是一个被称为蝘蜓座(Chamaeleon)红外星云的结构,它位于巨大的 Chamaeleon I暗云的中心附近,是我们银河系中最近的恒星形成区域之一。

这张由双子座南方望远镜拍摄的令人叹为观止的可见光图像,看起来就像一只蝴蝶准备从屏幕上飞走一样。这个看似飘渺的物体是蝘蜓座红外星云的气体外流。之所以这样命名是因为它在某些红外光波段很亮,尽管它也可以在可见光下看到,就像这张照片一样。

隐藏在这个反射星云的核心位置,也就是这张图片的中心,是星云的发动机,一颗低质量的恒星(质量小于我们的太阳),被一条黑暗的垂直带子遮住了。尽管它被遮挡住了,但这颗年轻的、冷的恒星发射出了快速移动的气体流,这些气体在星际云中开出了一条隧道,而这颗年轻的恒星就是从这里形成的。恒星发出的红外光和可见光沿着这条隧道逃逸,并从隧道壁上散落下来,形成了飘渺的反射星云。

图像中心右侧的亮红色物体标志着一些快速移动的气体流在与星云中较慢移动的气体碰撞后亮起。它被称为 Herbig-Haro(HH)天体,被命名为 HH 909A。沿着这颗恒星流出的轴线,在图像的左右边缘之外,还发现了其他赫比格·哈罗天体。

天文学家们认为蝘蜓座红外星云中心的暗带是一个环星盘--一个围绕恒星运行的气体和尘埃库。环星盘通常与年轻的恒星有关,提供建造行星所需的材料。在这张图片中,圆盘之所以显示为一条带子,而不是一个圆,是因为它是边缘的,只向地球上的观察者展示了一条边缘。天文学家认为,这个星云的中心恒星是一个嵌入盘中的年轻恒星物体。

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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