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欧空局为其下一代行星搜寻任务“柏拉图”(Plato)的继续发展开绿灯

欧空局为其下一代行星搜寻任务“柏拉图”(Plato)的继续发展开绿灯

欧空局为其下一代行星搜寻任务“柏拉图”(Plato)的继续发展开绿灯

欧空局为其下一代行星搜寻任务“柏拉图”(Plato)的继续发展开绿灯

据cnBeta:在2022年1月11日成功结束关键的里程碑审查后,欧空局已经为其下一代行星搜寻任务“柏拉图”(Plato)的继续发展开了绿灯。

欧空局的审查验证了整个空间部分(航天器平台和有效载荷模块)的成熟度,确认了航天器与有效载荷接口的稳固性,有效载荷的时间表,特别是26台相机的批量生产,以及航天器时间表的稳健性。“柏拉图”将使用这26台相机来发现和描述围绕与我们太阳相似的恒星运行的系外行星。

关键里程碑审查是在任务通过时专门为“柏拉图”设立的,因为与相机的系列化生产有关的开发风险。审查是在2021年7月至12月期间进行的。审查小组由来自欧空局的100多人组成,分为两个小组(一个负责航天器,一个负责有效载荷),向审查委员会提交他们的调查结果。

审查委员会会议于2022年1月11日举行。相机生产、组装和测试的几乎所有方面都已成功进行,相机单元的结构、工程和鉴定模型的测试在几个欧洲设施进行。用航天器主承包商OHB System AG公司开发的一种新的测试技术验证了容纳相机的光学台的热弹性能。

随着这一里程碑的实现,由OHB System AG公司作为主承包商牵头,法国泰雷兹阿莱尼亚航天公司和瑞士RUAG航天系统公司作为核心团队的一部分的工业合同的第二阶段可以开始。

根据与欧洲航天局签订的多边协议(MLA)“柏拉图”有效载荷的提供由欧空局与一个由研究所和工业界组成的欧洲联合体--"柏拉图任务联合体"(PMC)合作负责。

“柏拉图”的下一个重要里程碑是2023年的航天器关键设计审查,这将验证整个航天器的详细设计,然后进行组装。

“‘柏拉图’任务延续了欧洲在空间科学各个领域的优秀传统,”欧空局“柏拉图”项目经理 Filippo Marliani,说。“这项任务将为科学界服务,收集关于我们太阳系以外的银河系行星的宝贵知识。这一关键里程碑的成功完成和这一非凡任务第二阶段的正式开始,为我们的工业、机构和学术伙伴应对接下来的挑战提供了重要的正能量。”

发射后,目前计划在2026年底,“柏拉图”航天器将前往太空中的L2拉格朗日点,在地球以外150万公里处,远离太阳的方向。从这一点上,望远镜将在其四年的额定运行期间观察20多万颗恒星,寻找由行星越过恒星圆盘引起的恒星光线的定期下降。对这些“凌日”和恒星光线变化的分析将允许精确确定系外行星及其宿主恒星的属性。

欧空局“柏拉图”项目科学家Ana Heras说:“在这次成功的审查之后,我们可以继续执行这项激动人心的任务,它将彻底改变我们对小至地球大小的系外行星的认识,并为研究恒星的演变开辟新途径。”

机器头条新闻 news.ji-qi.com)综合整理。

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