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Zoom之困:隐私安全质疑与增速背后的营销

原标题:Zoom之困

李素玉

在2020年疫情仍未完全结束时,一家视频会议公司Zoom名声大振,2020年4月有超过3亿活跃用户使用Zoom视频会议服务,而这一数据在去年12月时仅为1000万人次,短短数月暴涨3000%。但随后很快因安全措施不足,在用户使用该产品时遭遇陌生人闯入的情况,在个人隐私被收集的情况下遭遇市场强烈质疑和批评声。

趁着Zoom陷入质疑,知名巨头Facebook宣布新产品Messenger Rooms,该产品仅是一款新的视频会议软件;而微软公司已经拥有了Teams,这是在已有视频通话软件Skype基础上的迭代;谷歌公司除了知名的环聊外,还推出了Google Meet应用。无疑,这几家巨头看到Zoom如此高增长分外眼红,自然也是希望从视频会议应用市场上分得一杯羹。

毕竟,Zoom仅仅在过去几个月内就达到3000%的增速,这是视频会议行业的内生增长潜力的释放,还是Zoom这款视频会议应用本身营销能力的成功呢?6月2日,Zoom公司将会发布第一季度财报,财报数据将对笔者的这个疑问可能给出回答。创始人袁征也应该在财报会议上对于增长和拉新、付费会员的数据做一个回答和释疑。

从一定程度上来看,在过去的一段时间里,全世界有将近数亿人次听过或者使用过Zoom软件,加上他们的朋友和家人后,这个数字可能更大。这是一款十分简单的产品,简单注册便可登陆使用。简单也是该款产品能够快速风靡全球的一个重要原因。

作为科技产品,简单的用户界面是一款优质产品形成品牌的最重要构成部分。苹果公司、特斯拉和亚马逊,他们的产品使用体验也是由简单而来。简单则意味着省时省力,意味着更多时间能够做其他的事情,甚至达到张小龙所说的“用完即走”。

说到营销能力,我想像Zoom这样一款超级简单的视频会议软件,任何一家软件公司都能够在很短的时间内做出比Zoom更好的产品。但为什么是Zoom能够在三个月的时间里成为全球知名的品牌呢?所以,有很多关于袁征的分析,以及Zoom的分析稿件总会提到这是一家十分擅长营销的公司。

另外,作为前景广阔,当前增长强劲的公司而言,通常会在接下来的时间里面临相对较高的财务风险。财务风险源自长期维持在较高增长水平上时所需的大量资本的支出。但好在,截至目前,Zoom拥有相对较低的杠杆率,可以在当前为支持Zoom的股东们将其财务风险降到相对较低的水平上去。

当然这还不是最重要的,除了抗财务风险能力外,Zoom公司还有相对具有吸引力的资本结构,相对更高的毛利率。我们都知道,具有高毛利率和付费制会员模式的业务,现金销售比股东或者债权人更依赖于用户数量的增长。所以,这样的数据增长,从本质上为Zoom的股东免受债务融资和股权融资带来的资本风险。毕竟每股收益较低的话,摊薄会是很致命的一招。

当前的时机非常特殊,在全球范围内大多数公司受到了疫情的负面影响。因而现金流面临着相对严峻的考验,或者说大多数公司更加依赖现金流支付,投资人的资金投入等。毕竟,看看当前的酒旅服务、汽车制造业态吧。

所以,Zoom至少还是安全的。在接下来相对较长的时间里,继续凭借着其毛利率较高的业务,以及付费会员的模式还能持续一段时间的增长。

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