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微软回应IE浏览器耗时七年终“退役”:开发立足未来的产品需要时间

作者:杨清清编辑:张伟贤

近日,微软现象级产品“IE浏览器”官宣即将退役,其27年的生涯终将画上句号。

21世纪经济报道记者梳理发现,早在2015年3月,微软便已确认将放弃IE品牌。今年3月,微软在Windows消息中心再次发出新的警告,提醒用户IE浏览器将于6月正式退役;两个月后,IE浏览器6月16日退役的消息由“微软Edge浏览器”再次官宣。

从微软不再支持IE浏览器的动作数起,IE浏览器耗时7年才彻底退出历史舞台。5月18日,微软方面向21世纪经济报道独家回应表示,开发一款能够满足当前和未来需求的浏览器需要时间,“在2022年6月15日正式停用前,微软做了一系列准备工作,包括发布基于Chromium的Microsoft Edge、让消费者做好过渡到新浏览器的准备。”

艾媒咨询CEO张毅向21世纪经济报道记者表示,IE浏览器的退役是为Edge浏览器让路,更是微软在商业模式创新、盈利载体升级换代的直接体现。

新旧更替

一个事实是,IE浏览器的颓势已经持续多年。

根据美国网站通讯流量监测机构statcounter的数据,IE浏览器的市场份额从2009年1月的64.97%一路跌落,于2012年5月彻底失去浏览器市场的头把交椅——IE的市场份额跌至28.87%,此时Chrome浏览器的份额已达29.15%。自2015年8月起,IE的市场份额保持在10%以下,2022年4月仅为0.39%。

在艾媒咨询CEO张毅看来,IE败在商业化上。“在IE年代,我们几乎看不到什么广告,它只是一个伴随着操作系统带来的一个自带功能,一不小心变成了一个非常强大的、市占率非常高的产品。要改变IE本身的商业逻辑,(我)觉得很难去承载,因为消费者已经习惯了它干干净净的形象。”张毅认为,商业化对IE浏览器来说并不难,但用户已经形成路径依赖,IE也做过商业化尝试,但始终无法突破。

因此,在2015年IE市场份额降至10%以下的微妙节点,微软选择用Edge浏览器来承载其商业功能。

2015年3月,微软表示在新一代Windows操作系统自带的浏览器,将启用新品牌Edge,同年正式宣布放弃IE品牌。但IE浏览器并没有马上退出,而是开启了一场长达七年的告别:2020年,微软宣布将切断IE对部分服务的访问,自8月17日起,IE不再支持微软的在线服务,包括Office365、OneDrive、Outlook等。2021年5月19日,微软宣布IE11桌面应用程序停用。今年3月,微软再次放出了IE退役的风声。

对此,微软方面向21世纪经济报道记者回应:“我们已经看到,随着新的Web标准和创新的发展,开发浏览器的时候需要全盘考虑,而其在技术上已经超越了Internet Explorer。开发一款能够满足当前和未来需求的浏览器需要时间——这个浏览器就是Microsoft Edge。”

在张毅看来,七年的缓冲期,主要还是因为此前Edge浏览器没有准备好。与IE相比,Edge的商业色彩可谓是无孔不入,如今经过时间验证,Edge的商业模式并未引发用户反感并大规模启用,因此微软选择此时停止IE浏览器。

Edge这七年

七年间,微软致力于打造一款比IE“更快速、更安全、更现代”的新浏览器。

为了拥抱新的Web标准,Edge选择拥抱新的开源技术。据微软方面向21世纪经济报道记者介绍,微软于 2020年 1月 15日发布了基于 Chromium内核的 Microsoft Edge,以提供速度、性能、网站和扩展的一流兼容性以及内置的隐私和安全功能,取代了此前改造于IE浏览器Trident内核的EdgeHTML。因此,Edge还提供Chrome的兼容性,具有比IE更高级别的安全功能。

性能方面,微软方面透露,在Cerner Corporation进行的试验中,与IE相比,Edge将渲染时间缩短了85%,CPU利用率减少了33%,内存利用率减少了32%。此外,Edge还引入了集锦、垂直标签、密码监视器、跟踪防护以及内置购物等功能。

值得注意的是,微软还为IE与Edge的过渡做了衔接。2019年,微软公布新版Edge浏览器将上线的新功能,其中包括“IE模式”——Edge浏览器直接以标签页的形式整合了 Internet Explorer,这将允许企业在现代浏览器中运行基于 Internet Explorer的已有应用。

此外,IE浏览器停用的消息于2021年5月公布后,微软还对Edge的IE模式做出改进,恢复了IE COM对象的调用和实现双向Cookie共享。IE模式作为Edge浏览器与IE浏览器的桥接点,是微软迁移IE用户的一大举措。

“Microsoft Edge的 Internet Explorer(IE)模式是唯一一款内置支持基于 IE的 Web应用和站点的浏览器,包括对 ActiveX控件等功能的向下兼容性支持。”微软方面对21世纪经济报道记者称,这意味着,企业机构可以为其用户设置 IE模式,个人用户也可以根据需要访问 IE模式。

目标成为首选浏览器

5月16日在微博上官宣IE退役当天,微软公布了Edge浏览器的成绩:Edge浏览器桌面市场份额已于近日突破10%。

微软方面表示,Edge浏览器的目标是成为企业首选的浏览器。“我们在整个浏览器开发过程中的目标是提高客户使用的兼容性,减少 Web开发人员的碎片化,同时提供新的差异化体验。对于企业和组织机构,我们的目标是成为企业首选的浏览器,在安全性、可管理性和生产力方面带来Windows和Microsoft 365的卓越功能。”

张毅预测,浏览器很有可能支撑起微软的第三代主营收入。“第一代是卖系统,第二代是卖云计算,第三代可能就是通过浏览器卖广告卖流量入口。”张毅分析,来自其他操作系统的冲击可能减少微软对操作系统收费的期望。在此基础上,Edge可以承担商业功能,而IE已经没有办法承接。

“Edge相对于IE更流畅、外观更好,且主要一点,有很多扩展功能,能够与Chrome和Firefox竞争。”浙江大学国际联合商学院数字经济与金融创新研究中心联席主任、研究员盘和林表示,微软将在Windows11中提高系统可视化界面的用户视觉观感,其系统也在逐渐向苹果IOS看齐,增强Windows在多设备终端中的通用性。“所以微软是要打开多终端系统应用,而不是局限于PC。”

不过,尽管微软已经进行一定的多终端布局,张毅认为此举可拓展性不强。“以智能手机为例,在这个终端里,浏览器的角色现在已经弱化”,张毅认为,而这并非Edge浏览器主力拓展的方向。

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