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SpaceX首次“全业余机组”太空旅行启航

作者:钱童心

[随着太空舱咆哮着进入佛罗里达的天空,太空舱与猎鹰9号火箭分离,开始向预定轨道移动,并将最终达到距离地面357英里(575公里)的高度绕地飞行,在这一高度,龙飞船将以每小时17000英里(27360公里/小时)的速度,每90分钟环绕地球一周,这一速度大约是音速的22倍。]

美国东部时间9月15日晚上8点,SpaceX的首次商业太空旅行任务按时启航,四名非专业宇航员在没有专业人士陪同的情况下,乘坐SpaceX的“龙飞船”飞向地球轨道,他们将绕地球飞行三天。

美国宇航局(NASA)佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台在夜空的映衬下被聚光灯照亮。升空前四小时,在SpaceX巨大的火箭背景前,四名太空旅客向家人和SpaceX的员工挥手致意。他们身穿充满科幻感的光滑白色飞行服,在现场观众的欢呼声中走向太空舱门。

此前,他们经历了六个月的飞行训练,包括在SpaceX的太空舱模拟器内的练习。

随着太空舱咆哮着进入佛罗里达的天空,太空舱与猎鹰9号火箭分离,开始向预定轨道移动,并将最终达到距离地面357英里(575公里)的高度绕地飞行,这一高度比国际空间站要高出100英里(160公里),在这一高度,龙飞船将以每小时17000英里(27360公里/小时)的速度,每90分钟环绕地球一周,这一速度大约是音速的22倍。

他们预计将在本周六降落到佛罗里达海岸。如果出现天气影响等因素,返程时间将被推迟。

未来三天飞行中,没有淋浴设施,也没有专门睡觉的空间,四名乘客只能待在自己的座位上,并共用一个位于太空舱顶部附近的特殊零重力厕所,但旅行期间有充足的食物和补给,可供使用一周。

这项名为Inspiration 4的任务是SpaceX的首次全平民太空旅行,但旅行的价格并不平民化,《时代》杂志预计,四名乘客的“船票”总价达到2亿美元。这与SpaceX将美国宇航局(NASA)的宇航员送往太空的成本相当。

主导此次飞行任务的并不是SpaceX的创始人马斯克,而是38岁的美国电商大亨贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman),他曾在十几岁时就创办了一家支付公司赚取第一桶金。艾萨克曼也成了继维珍银河的理查德·布兰森和蓝色起源的杰夫·贝索斯之后,第三位飞向太空的亿万富翁。

其他三名旅行者分别是51岁的地球科学家普罗克特(Sian Proctor)、29岁的骨癌康复者阿尔瑟诺(Hayley Arceneaux)以及42岁的航空航天数据工程师森布罗斯基(Chris Sembroski)。

今年夏天,SpaceX的竞争对手维珍银河和蓝色起源公司都推出了各自的私人宇航员服务,但这些飞行任务更像是观光,仅在亚轨道持续几分钟即返回。SpaceX也成为首家将平民太空旅客送往地球轨道的公司。

此前由于担心辐射暴露和其他未知风险,SpaceX最初并不愿意开展飞行任务,但在安全审查后同意了这项任务。“现在我只希望能飞得更高。”艾萨克曼在飞行前表示,“如果我们要再次登月,要去火星或更远的地方,那么我们必须走出舒适区,朝着那个方向迈出下一步。”

1986年,载有新泽西学校教师克里斯塔·麦考利夫的“挑战者号”遇难后,NASA一直反对让非宇航员参与太空飞行任务,但一群富有的寻求刺激的人还是以私人支付的方式参与国际太空飞行任务。本世纪初,美国投资管理亿万富翁丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)就曾在国际空间站停留了八天,成为第一个以自筹资金的方式进入太空旅行的人。此后又有六人以同样的方式预订了与专业宇航员一起乘坐俄罗斯联盟号宇宙飞船的行程。

而今天,NASA也变成了支持者。尽管NASA并没有参与SpaceX的这次发射任务,但其工作人员为SpaceX的首次平民发射欢呼。“参与太空旅行的人越多越好,无论是私人还是政府项目。”NASA宇航员谢恩·金布鲁表示。金布鲁已经在国际空间站工作了近6个月,即将返程。

据透露,SpaceX的下一次私人旅行将于明年年初进行,届时将由一名NASA退役的俄罗斯宇航员护送三位平民到达空间站进行为期一周的访问。平民中包括一名演员、一名电影导演和一名日本富商。

SpaceX的飞行任务将再次点燃平民太空旅行的热情,也标志着太空旅行新时代的开始。在这个时代,只要富有冒险精神,那么就有希望承担太空探索的使命。但由于目前的太空旅行成本依然高昂,距离人人都能飞向太空的目标实现还有很长的路要走,SpaceX的旅程仅仅是一个开始。

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