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曾获1.5亿美元融资 MIT知名教授创办的Rethink倒闭

原标题:曾获1.5亿美元融资,协作机器人领军创企Rethink Robotics宣布倒闭

来源:猎云网

【猎云网】10月8日报道(编译:田小雪)

Rethink Robotics是一家来自美国波士顿的机器人公司,由麻省理工学院知名教授Rodney Brooks于2008年创建,曾经在2011年推出了一款名为Baxter的协作机器人产品,称得上是协作机器人行业的领军人物。

但近日,外媒报道称,这家共计拿到1.5亿美元融资的公司,由于产品销售业绩未达预期目标,因而决定关门停业。

对此,Brooks在采访中表示:“这十年来,我最自豪的,就是自家公司和旗下产品,切实改变了工业机器人行业的发展态势,成功将原本居于一隅的工业机器人带到人们的日常生活中去,让他们无需编写代码就能利用机器人来轻松完成各项工作。”

“而且,那些分布在全世界各地的科研团队,也借助我们的技术和产品取得了科研进步。我们向整个世界展示了真正可以与人类和平相处的机械手臂,同时也告诉人们虽然全新机器人仍然处于有待探索的阶段,但用不了几年就可以完全普及开来。”

当年,Baxter刚问世时,Brooks可以说是信心十足。毕竟对于一款工业机器人来说,2.2万美元的定价并不算高。

但理想与现实,总归是存在差距的。不仅Baxter没能大卖,连2015年推出的更为先进的单臂机器人Sawyer也在销售上惨遭滑铁卢。后来,公司就将研发重心转移到了新一代软件平台Intera,开始关注电子检测这类自动化流程。

但就在去年,有消息称,不少分销商在对Rethink产品销售感到不满后,转而开始与其竞争对手Universal Robots合作。而且,最近更是传出了Rethink被收购的消息,不过并没有任何官方声明。公司首席执行官Scott Eckert透露,原本确实是存在一笔交易,但最后并未达成。

至于接下来作何打算,Brooks也没有透露。作为行为机器人和机器人架构专家,Brooks可以说是机器人领域的大牛。除了创建Rethink,他还参与创建了另一家名为iRobot的机器人研发公司,成功帮助扫地机器人Roomba进入了千千万万户家庭。

而且,虽然Baxter没能大卖,但仍然代表着机器人行业的一个重要里程碑,缩短了人和机器之间的距离,实现了真正意义上的协作。

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