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比尔·盖茨:只有疫苗还不能解决问题

来源:盖茨基金会微信公众号

当这场大流行结束时,希望我们能吸取教训,认识到应当做出怎样的投资来阻止传染病的发生。

新冠肺炎疫情让我们所有人都学到了许多此前不知道的东西。我们学习流行病学,学习疾病诊断,学习药物治疗。

我们急于看到这些方面的进展。或许最重要的事莫过于获得一款疫苗,因为只有疫苗才能让我们回归正常生活。

惊天动地:疫苗的诞生

疫苗是一项革命性的技术。虽然这些天大家的关注点理所当然地集中在我们没有的疫苗上,但同时也该意识到,正因为我们已有的疫苗发挥了巨大作用,才挽救了数亿人的生命。

你可能听说过疫苗是如何被发明出来的。在18世纪的英国,人们都知道挤奶工很少染上天花。爱德华·詹纳医生(Dr。 Edward Jenner)认为他找到了原因。挤奶工整天与牛为伴,往往会得一种叫做牛痘的疾病。牛痘与天花类似,二者的症状都包括手部和面部出现皮疹,并在几天后结痂。

但这两种疾病在一个非常重要的方面是截然不同的:牛痘非常温和,很少致命。但对天花来说,大约每十个感染者中就会有三个死亡。

詹纳医生认为挤奶工是幸运的。他认为当人体暴露于牛痘就能产生某种保护机制防止感染天花,从而避免极大的致命风险。于是,为了验证牛痘保护的设想,他将牛痘水泡的脓液注射到一个男孩体内,然后故意将他暴露在天花的环境中,观察他是否会得病。这次接种试验获得了成功。这也是人类首次成功利用疫苗免疫避免天花导致的死亡——第一支疫苗由此诞生。

影响疾病的两个关键因素

如今,我们已经取得了长足的进步。基于对不同疾病的两个关键因素的认识,我们对免疫系统和生物学的了解也不断加深。

第一个关键因素是疾病的传染性,其衡量指标是一个感染了某种传染病的人平均会传染多少其他人。这个数值被称为R0。R0越高,疾病的传染性就越强,传播速度就越快。

比尔·盖茨:只有疫苗还不能解决问题

新冠病毒的R0大约是2.5。也就是说,平均一名患者会传染2.5个人。这个传染性相当于典型季节流感的两倍。

比尔·盖茨:只有疫苗还不能解决问题

想想新冠肺炎的传染性有多强。但请注意,天花的R0在3.5到6之间,论传染性至少是新冠肺炎的2倍,比普通季节性流感则要高4倍。

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第二个关键因素是患病人群中有多少人会死亡。对于新冠肺炎来说,这个比例至少是1%,至少是流感病死率的10倍。但正如我提到的,天花杀死了30%的感染者。它的病死率是新冠病毒肺炎的30倍,是流感的300倍。

在20世纪初,天花平均每年导致400万人死亡。最后,我们凭借这种优秀的天花疫苗在1979年彻底消灭了天花。这是人类第一次也是迄今为止唯一次消灭一种疾病。

如今,天花疫苗已不再是唯一一个产生巨大效果的疫苗。让我们来看看麻疹。60年前,这种疾病每年导致200-600万人死亡。

我们没有当时的全球数据,但仅在美国,每10万人中就约有300人感染麻疹。1963年,约翰·恩德斯研发出麻疹疫苗,接着我们就看到感染率和死亡迅速下降。麻疹疫苗诞生以来,美国的麻疹感染率成功降低了99%以上。

比尔·盖茨:只有疫苗还不能解决问题

你们可能已经注意到了一些奇怪的数据。尽管天花疫苗在1796年就已经被研制出来了,但是在20世纪初,天花每年仍造成400万人死亡。

这是因为研发出疫苗只是一方面,让疫苗惠及所有需要的人还需要更多努力。以天花为例,我们看到在富裕国家,人们可以很快获得疫苗。然而有些荒诞的是,患病和死亡的风险在富裕国家其实是最低的,而在贫困国家则要高得多。

我们刚刚看到的麻疹图表显示,在研制出疫苗后,美国的麻疹发病率大幅下降。但如果我展示的是另一个更为贫困的国家的麻疹发病图表的话,那么这种斜率的下降就不会发生。

麻疹疫苗在1963年就被发明出来。10年之后,联合国儿童基金会和世界卫生组织决定推广麻疹疫苗,并设定要在1990年前完成这一目标。也就是说,从疫苗诞生到在所有国家形成广泛覆盖,甚至让贫困国家的孩子也能得到保护,这中间需要27年。

事实上,到了2000年,尽管这种疫苗已经问世近40年,但当年仍有50多万儿童死于麻疹,且几乎全部来自贫困国家。

让疫苗惠及所有需要的人

但2000年依然是重要的一年。全球疫苗免疫联盟(Gavi)在那一年成立。Gavi的目标非常简单:帮助全世界的国家——尤其是最贫困的国家——购买疫苗并建立系统,力争让每个孩子都能得到疫苗的保护。

截至目前,Gavi已经为超过7.5亿儿童接种了疫苗。这实在很了不起。Gavi让我们梦想成真。它改变了只有富裕国家的孩子才能得到最新疫苗的局面。

还有一个很好的例子。同样在2000年,一种新型肺炎疫苗在美国获批上市,随后便开始进入其他国家。这张图表显示了不同国家的疫苗接种率。富裕国家在右边;贫困国家在左边。

根据过去的趋势,你会认为图表的左边进展很慢。事实上,如果世界重蹈麻疹的覆辙,那么低收入国家的儿童直到20年后的2040年才能获得肺炎疫苗。

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但如你所见,事实并非如此。Gavi帮助低收入国家的数亿人获得挽救生命的疫苗。现在,在这种疫苗问世不到20年之后,全球几乎所有国家都可以获得这种肺炎疫苗。这比之前世界消灭天花要早了150年。

Gavi接下来还将帮助我们抗击新冠肺炎。首先,科研界必须要研发出一种安全、有效的疫苗。我对此很有信心,因为有许多不同的团队正在采取不同方法推动研发。

但是,我们还需要确保新冠疫苗惠及所有需要的人。我们不能让新冠肺炎像麻疹或天花那样。我们不能让数十亿人在几年内得不到保护。这就是Gavi可以提供帮助的地方。它可以确保以非常低的价格采购新冠疫苗,并解决数十亿剂疫苗的交付难题。

当这场大流行结束时,我希望我们能吸取教训,认识到应当做出怎样的投资来阻止传染病的发生。

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