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美国电动车公司Rivian计划自研固态电池,这不是件容易完成的任务

记者|周纯粼

又一家公司将目光瞄准了固态电池。

日前,美国造车新势力Rivian的官网招聘页面上发布的信息显示,这家汽车制造商正在寻找开发固态电池的制造工程师。

美国电动车公司Rivian计划自研固态电池,这不是件容易完成的任务

目前列出的五个职位都是为Rivian位于加州的Palo Alto工厂而设。这些职位包括经理和高级经理、高级制造工程师和员工制造工程师,都是固态电池相关岗位。

与电动汽车制造商目前使用的传统锂离子电池相比,固态电池因其具有更高的容量潜力而备受推崇。

根据Rivian的招聘页面,这些职位都将在其位于加州湾区的Palo Alto工厂工作。有趣的是,在同一个页面上,Rivian表示Palo Alto办公室专注于其软件堆栈和车辆电子,包括车辆控制、云连接和自主性。没有提到电池开发或制造。

美国电动车公司Rivian计划自研固态电池,这不是件容易完成的任务

Rivian的总部在距离加州南边7个小时的Irvine,据说是动力系统和电池系统开发的地方。

参考高级经理职位的招聘信息,Rivian正在寻找“建立和管理一个从事固态电池制造的综合团队”。工作描述中的其他职责包括与技术合作伙伴合作,定义和交付固态电池生产线,并确定规模化所需的关键工作。

看来,Rivian将固态电池单元视为其车队潜在的下一代动力。然而,掌握和扩展固态电池是一项说起来容易做起来难的任务。

虽然全球每年上路的电动汽车数量持续增长,但目前的电池技术却跟不上。锂离子电池是目前电子设备和电动汽车的首选动力。

然而,随着越来越多的汽车制造商走向电动化,推进电动汽车技术的发展,锂离子电池的发展速度却慢了很多。

这是因为它们的化学和结构限制。

首先,它们的制造成本很高。此外,它们使用液体电解质在正极(阴极)和负极(阳极)之间移动电子。这不仅限制了单次充电的容量,而且限制了这些电池的充电速度。更重要的是,还限制了制造商可以使用新材料的潜力。

不仅如此,锂离子电池的化学稳定性很差。为了让汽车制造商在续航里程和充电速度上达到新的水平,他们在电动车平台上尽可能多地将电池包装在一起,以提高能量密度。然而,这可能会导致更多的过热和爆炸风险,正如我们从某些电池厂商那里看到的那样。

固态电池将可燃液体电解质从方程式中剔除。它们使用固体电解质。这种技术可实现更大的容量和更快的充电。

多年来,很多初创公司都承诺过固态、快速充电,容量大得离谱,但却没有兑现。

在开发有效的固态电池的过程中,有多个障碍需要克服,Rivian似乎想为这项研究做出贡献。

与锂离子电池中的液体电解质相比,许多测试的固态电解质提供了更低的离子传导率。

由于固态成分,电解质也无法完全覆盖阳极或阴极。更加严重的是,连续的体积变化带来的应力会使接触松动,导致阳极和阴极的隔离。所以从本质上来说,如果内部组件不合适,这些固态电池会很快退化。

然而,最近,某些公司似乎已经克服了大部分甚至所有这些问题。例如,Quantumscape声称拥有一种基于陶瓷的专有设计,将使固态电池可行。

Rivian觉得现在是自己研发固态电池的好时机。如果成功的话,这一转型可能会改变这家年轻的电动车制造商的行业竞争力。

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