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特斯拉为何不要欧盟的82亿元补贴?

特约记者/钱伯彦

哪家车企会放弃即将到手的高达11.4亿欧元(约合82.5亿元)的政府补贴?

答案是特斯拉。

当地时间11月26日下午,德国联邦经济部以及特斯拉官方确认,特斯拉正式无理由撤回该公司就柏林超级工厂提交的、额度高达11.4亿欧元的欧盟补贴申请。

早在2020年末,特斯拉就为其位于柏林市郊的四号超级工厂向德国联邦政府递交了IPCEI评审申请,并已经得到了欧盟委员会原则性的同意。

特斯拉为何不要欧盟的82亿元补贴?

IPCEI(Important Project of Common European Interest)为欧洲共同利益重要项目的缩写,该项目由欧盟委员会牵头成立,旨在帮助欧盟各国提高核心高端制造业的国际竞争力,其中最为关键的子项目即为“欧洲电池联盟”。该子项目目前共分为两期,并将由欧盟财政预算提供29亿欧元资金以及来源于私人投资的90亿欧元资金,用以资助愿意在欧盟境内生产或研发电池技术的企业和机构。

包括宝马集团、原菲亚特·克莱斯勒集团、特斯拉、克罗地亚电动超跑制造商Rimac、大众集团动力电池供应商Northvolt在内的众多企业均在该项目的补贴名单之中。

尽管特斯拉作为第一个吃螃蟹的,已经率先宣布退出了IPCEI项目,但是这并不意味着该公司在柏林超级公司投产车型、发力欧洲市场的决心有丝毫动摇。在特斯拉德国当天的新闻稿中,特斯拉方面表示:“公司继续坚持建设位于柏林的超级工厂和电池工厂”。

“没有哪项补贴是必要的,但是所有补贴都是大有裨益的。”类似“正确的废话”已经多次从马斯克的口中说出。

虽然特斯拉官方并未就为何放弃欧盟补贴给出解释,但是外界普遍认为其动机在于更好地保护公司在动力电池技术领域的核心技术以及更好地确保柏林工厂生产的动力电池能够供应全球其它超级工厂。

根据IPCEI以及欧洲电池联盟项目的相关规定,慷慨补贴的背后有两项企业或机构必须满足的硬性条件。其一,企业必须将部分补贴投入相关技术的研发上,并向欧盟委员会展示其技术创新;其二,基于欧盟补贴的技术或产品的主要生产和应用地应当是欧洲市场。

根据特斯拉官方以及马斯克本人在今年10月初的柏林工厂开放日的说法,柏林工厂除了年产量50万辆Model Y和Model 3的规划之外,还计划年量产100 GWh的4680电池,即直径46毫米、高度80毫米的新型电芯。采用了激光无极耳、无模组结构设计等先进技术的4680电池预计能在量产条件下将能量密度提高5倍,同时降低14%左右的制造成本。

倘若特斯拉被纳入IPCEI的框架,其首先可能面对的便是4680电池诸多技术将概述性地向欧盟委员会公开,并存在被欧洲竞争者借鉴的风险。其次,根据特斯拉的计划,柏林工厂在生产过程中积累的4680电池技术将在第一时间反哺上海超级工厂以及得州奥斯丁超级工厂,此举无疑将与IPCEI补贴中关于新技术优先且排他地运用在欧洲市场产生矛盾,并可能存在与欧盟委员会对簿公堂的法务风险。

特斯拉为何不要欧盟的82亿元补贴?

特别是考虑到柏林工厂建设时暴露出来的欧洲国家效率低下的问题,最终出现柏林工厂的技术反而在上海工厂以及得州工厂率先大规模应用的可能性极高。而欧洲人缓慢的行政效率也是另一个导致特斯拉放弃补贴的重要因素。

虽然原先柏林工厂今年10月正式投产的计划,已经因为新冠肺炎疫情、环保纠纷和环保审核等原因而流产,但是马斯克仍然希望能够在圣诞节之前达到一万辆Model Y的初始产能,即便这个数字与原定的年50万辆相去甚远。

为了尽快将年产能突破6位数,柏林工厂最迫切需要的依然是动力电池的自给自足。而就如同所有的政府补贴类似,IPCEI补贴同样与冗长且复杂的劳资、环保等条款绑定。根据此前柏林工厂动工前期,德国政府所表现出的官僚做派以及环保组织盲目追求的政治正确等负面经验,特斯拉此次放弃补贴也可以被视作,为了效率而放弃了“免费的午餐”。

值得一提的是,特斯拉在过去六年时间内已经大幅度减少了在本土市场对政府补贴的依赖。在2015年曾有外媒批评特斯拉一口气拿下了近50亿美元的补贴之后,马斯克就一直在为了使特斯拉摆脱“靠着补贴苟活”的形象而努力。

除了在社交媒体上指出油气产业更加依赖政府补贴之外,特斯拉自2015年之后在美国也只接受了唯一一笔大额补贴:即在得州奥斯丁新超级工厂的6500万美元补贴。(来源:21世纪经济报道)

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