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英特尔CEO基辛格旋风访台 求和台积电 未必是真心

英特尔执行长基辛格(Pat Gelsinger)近日旋风式48小时访台,掀起极大的波澜。网路质疑他一边批台湾不稳定,一边却还是专程来台。“一下扮黑脸,一下扮白脸,真是美国人啊!”

台湾公关体系协调让基辛格态度放缓

据调查,基辛格这次180度态度大转变,是英特尔台湾公关体系努力协调的结果,让基辛格跨出改变的重要第一步,愿意调整对外说法,这也凸显基辛格是个顾全大局的领导人,会接受建言,他想带领英特尔重返荣耀,就不能得罪可以帮他达成任务的台积电。

但从基辛格抵台前预录的影片中,他也强调为了供应链平衡,是他最近持续投资、打造英特尔全球制造网络的原因。

他说:“今日半导体比以往任何时刻都更受人关注。没有半导体,万物都会停止运作。为解决芯片短缺问题,必须更快地建造工厂,以更高的良率运作、安装更多的设备,并在过程中考量到全球供应链的未来平衡。”

维持供应链平衡比跟台湾合作更重要

基辛格认为,要在多元地理区域建立工厂,包括在台湾、以及世界各地其他关键地点。

虽然他也表示,英特尔也会继续在台湾投资,同时盛赞台积电协助英特尔释放晶圆在许多方面的可能性、创造前所未有的产品,“台积电所做的事真的很了不起”,且不忘强调台积电是英特尔关系最长最深远的合作伙伴。

然而,他在这份预录的发言中,其实凸显此时维持供应链的“平衡”,远比和中国台湾维持长期及深远的合作关系更重要。

在半导体产业独霸的英特尔,长期以来不仅技术领先全球,甚至是个人电脑、伺服器等领域的规格制定者。即使台积电后来在7纳米技术超越它,但台积电绝大部分都是以这些先进制程,为手机芯片商提供晶圆代工服务,英特尔虽在手机芯片领域远远落后安谋(Arm)架构阵营,但在伺服器及个人电脑端的芯片,仍难撼动其龙头地位。

台积电助攻AMD龙头两个领域有压力

台积电在先进制程领先英特尔,并助攻其劲敌超微(AMD)在个人电脑快速攻城掠地,现在英特尔在伺服器领域也渐感压力。

英特尔前任执行长鲍伯.史旺(Bob Swan),为挽回劣势,打算借助台积电在制程技术已取得领先的优势,将部分产品的芯片委由台积电代工。这对台积电来说,是何等荣耀。

不过,稍早台积电创办人张忠谋透露,鲍伯.史旺(Bob Swan)这项规划,引来英特尔董事会不悦,因而延揽曾在英特尔工作30年、离开英特尔时最高职务为技术长的基辛格,与鲍伯.史旺交接执行长,新人事命令今年2月15日起生效。基辛格并向董事长承诺要让英特尔重返荣耀。

不乐见英特尔反刺AMD张忠谋真动怒

但张忠谋日前却强调,英特尔规定65岁必须退休,基辛格现龄60岁,他认为基辛格无法在5年时间让英特尔重返荣耀。

英特尔长期以来一直是台积电的客户,张忠谋担任台积电董事长时,也从不口出恶言,但日前他重炮回击基辛格的言论,强调基辛格就是为了要争取美国政府多给英特尔补助,才会到处说台积电坏话,也可看出张忠谋真的生气了。

与斗嘴吵架不同,张忠谋生气原因其来有自,他隐约透露不乐见台英特尔利用台积电目前领先的制程优势后,再回头反刺这几年和台积电已建立长期合作的AMD,甚至也给打算进军伺服器的苹果狠狠一剑。

或许台积电也打算将以3纳米支援英特尔的生产计划,在产能排序做了重大调整,才会让基辛格发现事态严重,赶忙搭乘专机来台,谈定与台积电在3纳米合作产能,否则英特尔宣布在马来西亚投资逾70亿美元的投资,也会受到牵连。

英特尔下世代处理器须看台积电脸色

因此这次基辛格改口称赞台积电,对英特尔的协助真正了不起,也有化解稍早被认为阻挡台积电在美国设厂的负面伤害,毕竟英特尔此时还是需要台积电助攻下世代新处理器顺利推出。

但半导体人士解读,基辛格本质还是认为在未来协助解决芯片短缺中,英特尔的重要性应优于台积电。这点从基辛格上任以来,多次接受电视台专访时,即一再强调英特尔将扮演这项稳定芯片供应的角色。

因此在各国极力建立芯片自主化,英特尔当仁不让跑在前面,但很大的层面也是希望能优先获得补助。

这次基辛格匆忙来台,虽强调与台积电是长期且深远的合作关系,但基本上,他认为维持芯片供应链的平衡,重要性仍远高于与台积电深远的合作关系;换句话说,优先获得包括美国政府及欧盟补助英特尔,还是列在优先顺位。

从基辛格这次旋风来台,应该还是为了确保台积电提供的产能。而且预料也带给台积电可观的订单。

挺台湾发展WiMAX英特尔有变卦前例

不过,部分人士也提醒,以过去英特尔与供应键的合作案例,英特尔常会画大饼,鼓励台厂为其大量扩厂,但最后却突然变卦。

台湾过去发展WiMAX,英特尔也曾力挺,让宏碁等上下游供应链厂商也跟着喊得很大声,也政府也兴冲冲加入鼓吹,结果英特尔临阵抽腿不玩了,后来投入的厂商也相继阵亡。

英特尔执行长基辛格旋风来台后,随即将赶往马来西亚。图/英特尔提供

英特尔执行长基辛格旋风来台后,随即将赶往马来西亚。图/英特尔提供

英特尔预定16日举行供应商线上会议,但基辛格今日(15日)将离台飞往马来西亚,显见他这次来台,应该就是为了与台积电洽谈3纳米制程合作计划,敲定台积电支援的产能,以利和马来西亚的封测厂能顺利衔接,而非其他PC领域供应链。

马国政府日前已率先披露英特尔将加码投资逾70亿美元,扩大在马国槟城的先进封装厂产能,并订今日(15日)直接在机场开记者会,除基辛格出席外,马来西亚贸易部长 Azmin Ali和马来西亚投资发展局执行长 Arham Abdul Rahman等人都将出席。

不过台积电和英特尔昨天都不评论基辛格此次来台见了谁、谈什么,但后续双方是合作大于竞争,还是在晶圆代工领域正面对决,仍有待后续观察。

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